市參事會主席布里德、估值官朱嘉文、及市參事安世輝背書支持何鍾靈(左二)參選。記者姚善珩攝
市參事會主席布里德、估值官朱嘉文、及市參事安世輝背書支持何鍾靈(左二)參選。記者姚善珩攝

(本報記者姚善珩三藩市報道)
於周二宣佈不角逐連任日落區市參事的湯凱蒂後昨日召開記者會,背書其立法助理何鍾靈(Jessica Ho)參選第4區市參事,並獲得剛勝出三藩市市長選舉的市參事會主席布里德、估值官朱嘉文及市參事安世輝的背書支持。在短短一日時間內,日落區市參事選戰已經逐漸成形,由原來的3名候選人增加至4名。
湯凱蒂在12日參選截止日宣佈不角逐連任,並推薦其立法助理何鍾靈競選,引來各界譁言。由於12日是參選的最後限期,不少人認為湯凱蒂選在截止期滿作出宣佈,是為了讓何鍾靈能夠一開始競選就佔盡先機。但由於湯凱蒂是在任者,她宣布不參選後,該職位的參選報名限期自動延長5天到17日,由於17日是星期日,限期延至18日。
雖然三藩市選舉幾乎從沒有發生過這樣的情況,但在東灣選舉卻是個普遍現象,像剛過去的阿拉美達縣估值官及審計官-主計官/幹事-紀錄員的競選,在任人均於限期當日突然宣布不參選,再推舉接班人參選,這樣一來其他有意參選的人只有短短的5天時間準備參選,大大削減有力對手參選的可能性。
三藩市優良社區聯盟代表王運對日落區有一份情意結,曾多次帶領社區反對大麻店進駐社區。她批評,湯凱蒂此舉不負責任,壟斷了選舉,王運認為,何鍾靈不夠經驗,社區亦對她不熟悉,認為何不是一個對日落區了解的人。
但湯凱蒂表示,這並非是有意的安排,其實想早一點宣佈,但基於非常繁忙,加上希望先聯絡居民及相關人士,以致至周二才宣佈。她表示,聽到居民表示希望能夠有一個公開選舉,她提醒並鼓勵有意參選的人仍然有時間去遞表。她表示,雖然支持自己的助理,但並不代表想杜絕其他人參選的機會。她指出如果她有意杜絕選舉可以做許多其他的事情,例如是辭職或是宣佈參選後退選,但並沒有這樣做,因為她想有一個公平的選舉。
在2013年獲市長李孟賢委任的湯凱蒂,原可以在無有力對手的情況下輕易連任下一個4年任期,對於高峰引退。她表示,在過去12年服務第4區,先是擔任時任市參事朱嘉文的助理,其後上任市參事,認為是時候去挑戰新的事物,同時希望提拔下一輩出任這職位,就像當初市長李孟賢及朱嘉文提拔她上任一樣。湯凱蒂表示,目前仍然未有機會想清楚會向哪一個方向發展,湯凱蒂的任期將會到明年1月結束。
對於接班人,湯凱蒂表示,曾經考慮過其他人,包括其另一助理Ashley Summers,除了在辦公室內,亦考慮過其他的社區人士。湯凱蒂表示,何鍾靈像她當年一樣,從來沒有想過參加公職競選,沒有半點政治野心,勤勞工作真誠地希望服務社區,亦是這些質素令她決定背書何。
市參事會主席布里德,前日落區市參事朱嘉文,及市參事安世輝均表示,雖然對於湯凱蒂卸任感到傷感,但相信湯凱蒂的眼光,將會全力支持何鍾靈參選市參事。
自湯凱蒂宣佈後,短短一日內已經吸引另外三人向選務處遞交參選聲明,令參選人數由原來的三人增加至六人。除了何鍾靈外,另有一名華裔女候選人-市立大學教職員苗麗娟(Li Mao Lovett)、前市參事馬兆光的孿生弟弟-擔任非牟利機構Jobs With Justice行政總監的馬兆明(Gordon Mar)亦加入選舉,另外社區候選人包括Jimmy La、Mike Murphy及Adam Kim。
日落區市參事一職自1997年以來的五屆都是由華裔出任,包括余胤良、馬世雲、趙悅明、朱嘉文、湯凱蒂,一旦當選,何鍾靈將會是該區的連續第六名華裔市參事。
何鍾靈的婆婆在四十年前從台灣移民到三藩市日落區,在該區落地生根。何的爸爸媽媽周三亦有出席記者會,但對媒體感到害羞並不願意出鏡。何鍾靈出生長大於洛杉磯市郊區,畢業於柏克來加大修讀營養學,曾經擔任過營養師一段時間,後來分別在三藩市加大及John Hopkins大學修讀碩士學位。
何鍾靈在今年3月開始擔任湯凱蒂的立法助理,亦曾經在2012年朱嘉文任內當立法實習生一段短時間,在聯邦、州府、縣政府都工作過,年僅30歲的何鍾靈表示,從小就希望能夠服務他人,所以選擇了參與公共政策讓更多人受惠,一旦當選,希望專注解決第4區的街道清潔安全、無家者及住房問題。