加州越來越多大學和學院要求學生今秋返校上課前接種新冠疫苗,但對於現時留學加州的約16萬名國際留學生而言,新規定卻帶出一個複雜問題︰他們母國提供的疫苗會否為加州所接受?

一部分答案是肯定的。非牟利新聞組織Calmatters報道,有近4萬名留學生的加大(UC)上星期二(4日)在其草擬政策中稱,將接受獲世衛緊急授權使用的疫苗,做法與加州理工學院(Caltech)和有逾1萬留學生的南加大(USC)看齊。

有13,000名留學生的州大(CSU)則稱尚在草擬相關政策,史丹福大學亦如是。

美國目前所用的莫德納、輝瑞和強生疫苗都是緊急授權使用。加大、州大和南加大表示,當聯邦食品及藥物管理局(FDA)正式批准一款疫苗時,將開始要求接種才可親身活動,史大則無回應。除了三款現有美國緊急使用的疫苗外,美國學府的指引稱他們可接受由其他世衛所認可的疫苗。現時世衛批准的疫苗有6款,除了上述三款外,還有兩版本的牛津—阿斯利康(AZ)和中國國藥。

受疫情影響,2019至2020年期間留學生減少14%,國際新生更銳減,放寬留學生來美對大學壓力有紓緩作用,尤其有些近年依賴付費較高的國際留學生的公校。

身兼美國健康學院協會(ACHA)疫情小組成員的南加大首席衛生官溫奧蔓(Sarah Van Orman)認為,即使學生來自其母國提供未經世衛認可的疫苗,也不應該勸阻,「我們鼓勵不論人在美國或其他國家的人有疫苗就要接種。」

該協會正建議各學府接受經世衛批准的疫苗,並參照聯邦疾控中心(CDC)的指引。

CDC現有指引稱,來美學生如接種未經美國或世衛認可疫苗或需再接種,但同時提到再接種的安全或效力尚無相關數據。儘管如此,加大正擬議作類似做法,會在這類學生來美後28天再接種認可疫苗。

接種政策不只適用於留學生,凡新入學者皆需接種,例如無法取得疫苗或其家長不信疫苗的美國學生。溫奧蔓強調,安排盡可能多的學生接種,才能確保校園安全,「到處都有爆疫,將疾病歸納於某組人不只是歧視,還是差拙的公共衛生政策。」本報訊