幼兒學前教育(ECE)聯盟召開線上巿鎮會議要求更多輔助。記者王慶偉截屏
幼兒學前教育(ECE)聯盟召開線上巿鎮會議要求更多輔助。記者王慶偉截屏

幼兒學前教育(ECE)聯盟13日召開線上巿鎮會議,研討新冠疫情為幼兒學前教育帶來的嚴重影響,呼籲社區關心幼兒學前教育人士採取行動,向政府要求多加輔助、出席各種公聽會、線上會議,以及要求立法給予投資,支持重要的幼兒學前教育。

Head Start California 政府事務主任莫海(Jamie Mauhay)表示,ECE聯盟是加州關注學前教育的團體所組成,共同關心如何打造更好的幼兒學前教育,以及教育專家;特別是在不同的族裔社群,注重不同的文化背景、獨特特性、以及包括心智障礙的幼童,服務所有族裔的家庭。

她指出,要達到這個目地,必須有政府的支持,對所有的族裔有同等的輔助,並以幼兒優先,除了要有完整的政策,也要有專家來投入。莫海表示,13日的巿鎮會議是要讓大家瞭解新冠疫情期間,幼兒學前教育受到的衝擊和影響,要向政府提出更多的輔助,來維持加州重要的幼兒學前教育。

加州幼兒照顧資源及介紹網路(CCCRRN)主任尼維(Keisha Nzewi)表示,新冠疫情開始之後,幼兒照顧機構全都忙著為孩子尋求最好的保護。很多幼兒照護機構在一夜之間被迫關門,因為沒有了學生,也沒有教職員,更要面對付房租。「許多大公司提供了免費清潔用品,但這不是持續性,因為在疫情期間,清潔用品一下就被搶光,各地的幼兒照護因此進入危機,要為安全作出最大的維護。」

尼維指出,在疫情期間,看到所有的族裔都有照護幼兒的挑戰,尤其在少數族裔方面,「疫情突顯了我們幼兒學前教育的問題,以及我們應該如何來應對,在未來可以作得更好。」她表示,對幼兒學前教育和照顧,不是只給經費就好,還要注重專業教育人士的培養,完善的健保,以及家庭成員的支持。

尼維表示,疫情一年來,加州已經關閉三分之一幼兒照顧中心,以及14% 的家庭照護,在某些地區,有高達一半的幼兒照護關門,「州府說在6月15日重開,這給幼兒學前教育一個新的挑戰,因為孩子在家關了一年,發現原有的照護沒了,現在要重新去找一個。」根據柏克萊加大所作的調查,全加州在過去一年整體減少20%,這需要政府來關注,也需要民選立法官員擬定法律來支持。

本報記者王慶偉山景城報道