加州民眾參與新冠病毒檢測率大降,專家憂心。資料圖片
加州民眾參與新冠病毒檢測率大降,專家憂心。資料圖片

本報訊

在更具傳染力的新變種病毒正以令人不安的速度出現在加州之際,檢測數量卻急劇下降,對加州當局追蹤新冠病毒傳播、發現或偵測是否逃脫疫苗防護形成了挑戰。

根據加州公共衛生局的最新數據,自1月份達到高峰以來,檢測率暴降60%以上。就全州而論,3月31日通報的檢測總數量為18萬6112人次,遠遠低於1月4日的47萬7718人次。

據《聖荷西信使報》報道,灣區的檢測量也急劇下降,在過去三個月中,聖他告魯茲縣下降大約40%,聖他克拉、康特拉科斯達和阿拉美達等三縣下降30%,聖馬刁縣下降25%,與全國檢測率的下降趨勢一致。聖他克拉縣新冠檢測和疫苗官范士特謝柏(Marty Fenstersheib)表示:「檢測還使我們能夠打破傳播鏈並減少傳播,使病毒減少複製和突變的機會。」

檢測量的下降是可以理解的:隨著病例減少,人們減輕對接觸病毒的擔憂。同時疫苗也變得更加普及。專家表示,在經歷長達一年的疫情後,大家對檢測都感到厭倦了。

然而,當檢測量下降之際,病毒變體的數量和多樣性卻正在攀升。

過去一周來,加州的英國變種病毒病例數從851例,增加到980例。而加州兩種本地變種病毒B.1.427和B.1.429引起的病例,也有增加之勢,從大約9000例躍升至1萬2500例。

此外,對治療反應較差而令人擔憂的巴西變種病毒、以及對疫苗具抗性的南非變種病毒的病例,也都小幅上升。史丹福大學報告灣區已出現6宗眼下正在印度肆虐的變種病毒確診病例。

專家警告,現今加州每天報稱新增2000宗病例左右,但檢測量減少意味著,全州真實感染數量可能被低估。在史丹福大學醫學院擔任臨床醫生兼醫學教授的傳染病專家斯庫尼克(Gary Schoolnik)表示:「若缺乏基於人群的用於公共衛生監視目的的檢測,就像瞎子摸象一般。」

亞利桑那州立大學生物醫學診斷學教授阿斯皮納爾(Mara G. Aspinall)表示,即使越來越多加州人接種疫苗,檢測仍然很重要,因為它可以檢測出疫苗無法預防感染的「突破性」病例。

儘管加州尚未發布這些病例的數據,但本周俄勒岡州和華盛頓州各出現168宗和102宗此類病例。阿斯皮納爾指出,至關重要的是,檢測能幫助疫苗生產商具體了解現時存在哪些變種病毒以及其外觀和變化方式,從而確保設計出有效的疫苗。