涉嫌勾結提高市民垃圾費的綠源再生前經理喬斯提(左)和市府前工務局長奴魯。本報資料圖
涉嫌勾結提高市民垃圾費的綠源再生前經理喬斯提(左)和市府前工務局長奴魯。本報資料圖

三藩市垃圾回收公司綠源再生(Recology)將退還近1億元多收垃圾費給用戶。該公司牽扯進前工務局局長奴魯(Mohammed Nuru)涉貪案,與市府達成和解協議,退還多收費用並於4月起降低收費。

市府律師赫雷拉(Dennis Herrera)展開的調查發現,2017年綠源再生申請漲價時的報告中沒有準確說明他們從納稅人處獲得的收入。漏報的資金導致了高達14%的費用漲幅,而實際的漲價幅度應該是7%。2018年,綠源再生向工務局報告了收入錯誤,奴魯忽視了這個錯誤,綠源再生和工務局都沒有公開或改錯,也沒有採取任何行動。之後綠源再生繼續按照超收價格收取垃圾處理費長達兩年。

綠源再生在一份聲明中稱超額收費是無意中的錯誤,他們立刻就向市府律師辦公室通報了情況。

平均每用戶退190元

根據協議,綠源再生將返多收費用,共計9450萬元。該公司還將從4月1日起降低三藩市住宅和商業垃圾收費,4至6月將為納稅人節省610萬元。兩項相加金額超過1億元,該公司在三藩市服務約16萬客戶,平均每戶或將收到190元退款,但具體金額取決於使用綠源再生服務的期限和服務種類。此外,該公司還需要向三藩市市府繳納700萬元罰款。

綠源再生和旗下公司需要退還多收的費用加上5%利息,只要是2017年7月1日至2021年3月30日之間使用綠源再生服務的商住用戶都算。協議要求綠源再生在今年9月1日前完成現有客戶的退款,還需要在年底之前積極通知以前的客戶,告知對方符合退款資格。

赫雷拉在新聞發佈會上介紹,由於1932年一項法令保證了綠源再生作為該市獨家垃圾回收公司的權利,市府無法禁止其在三藩市運營。但他指出「為三藩市納稅人拿回1億元……是真的成功。」他表示,未來三藩市官員必定會討論三藩市垃圾服務的問題。

第三區市參事佩斯金表示,已經開始找尋方法打破綠源再生的壟斷經營,周二他將要求市府組成特別工作組,研究垃圾回收的選項,包括改為市政服務或競標。

前工務局長奴魯涉收賄

去年11月,聯邦已經指控綠源再生前社區與政府事務經理喬斯提(Paul Giusti)向奴魯提供價值超過100萬元的錢財和好處,讓奴魯支持綠源再生的漲價計劃,提高垃圾費(tipping fees)。在喬斯提的安排下,綠源再生通過「節日捐贈」賄賂,將資金通過奴魯案另一被告——本地餐飲企業家波維斯(Nick Bovis)的非牟利組織Lefty O’Doul’s兒童基金會,支付奴魯為工務局員工和其他賓客舉辦的年度節慶派對費用。喬伊斯被控在2016-2019 年間,安排綠源再生以公益捐贈之名,通過該兒童基金會支付工務局節日派對費用。

奴魯去年1月底被控與波維斯賄賂三藩市機場委員,訴狀還指其接受中國億萬富翁提供的免費旅行,意圖用職務之便幫該開發商在三藩市的大型多用途樓盤。 該案牽連出多名三藩市市府官員、企業和非盈利組織。聯邦在繼續調查的同時,三藩市府內部也展開獨立調查。本報記者彭詩喬灣區報道