各族裔社區到司法大樓外集會支持死者Vicha家人。 記者彭詩喬攝
各族裔社區到司法大樓外集會支持死者Vicha家人。 記者彭詩喬攝
死者女婿Eric Lawson和女兒Monthanus Ratanapakdee接受本報採訪。 記者彭詩喬攝
死者女婿Eric Lawson和女兒Monthanus Ratanapakdee接受本報採訪。 記者彭詩喬攝

(本報記者彭詩喬三藩市報道)

1月底在三藩市街頭無故推跌84歲亞裔老翁致死的19歲非裔嫌犯華特森(Antoine Watson)周四上午提堂。庭外聚集數十名各族裔人士示威,支持受害人家屬,要求司法公正。

案件還在初步聆訊階段,被告華特森被控謀殺和虐待長者致死兩項罪名。84歲泰裔死者Vicha Ratanapakdee的女兒和女婿上午到法庭與律師交談,二人對此前地檢官博徹思接受《紐約時報》採訪,形容案發時被告是「發脾氣」(temper tantrum)不滿。雖然博徹思已在推特回應稱媒體「斷章取義」,死者女婿Eric Lawson認為「發脾氣」的形容弱化了案件的嚴重性,我覺得有偏見,有些事情被掩蓋了。」Eric認為此案是仇恨犯罪。死者女兒Monthanus Ratanapakdee強調,殺人犯並非受害者,「我父親才是受害者。」她指針對亞裔的暴力犯罪還在增加,呼籲亞裔站出來為自己發聲,反對暴力犯罪。

博徹思:已經控以謀殺罪

地檢署周四晚召開社區安全會議,博徹思解釋道,仇恨犯罪的法律定義分明,並非所有仇恨言論、歧視都是法律意義上的仇恨犯罪。起訴仇恨犯罪需要警方提供證據表明嫌疑人動機基於受害者身份。他強調,在謀殺的罪案中,加上仇恨犯罪不會增加懲罰力度,但會增加舉證難度,Ratanapakdee的案件中沒有仇恨犯罪的證據。

博徹思還回應說:「我從來沒有說過攻擊Ratanapakdee的行為是『發脾氣』,從來沒說過。」博徹思解釋:「我用『發脾氣』這個詞說的是他在案發前對汽車做的事。」他在同一篇採訪中對謀殺罪行的描述是「令人髮指」,不會為被告找藉口,地檢署已經以最嚴重的謀殺罪名起訴被告。

博徹思譴責了針對亞太裔社區的暴力行為,表示絕不容忍,並譴責針對長者或弱勢群體的攻擊,將繼續確保社區安全。博徹思稱將聽取社區意見,每個月會在星島中文電臺節目上回答聽眾問題。他指出,雖然公眾看到更多罪案視頻,但仇恨犯罪並沒有顯著增加。

家屬痛批地檢署司法系統

進步派地檢官博徹思上任後屢屢被批對待罪案態度溫和。去年10月,73歲華翁甄仲民被分屍案達成認罪協議宣判後,地檢署遭受害人家屬炮轟。由於證據不足,原本被控弒父分屍的甄家女兒被判事後從犯,宣判後獲釋,女婿判故意殺人刑期6年。家屬痛批地檢署和三藩市司法系統愧對其家人,且沒有保護華裔社區。

地檢署稱,甄仲民案與Ratanapakdee案件有巨大差別。甄案發當晚許多細節不明朗,本案已經有視頻等證據,但由於案件仍在審理過程中,地檢署未有具體評論。

4日開庭時,數十名各族裔市民齊聚司法大樓,要求司法公正,其中包括一直自發維護華埠安全的聯合維和團和華埠安全巡邏隊等。聯合維和團團長雷千紅對針對亞裔長者的暴力犯罪感到憤怒,家住灣景區的她號召許多亞裔和非裔鄰居一起到三藩市司法大樓外抗議,為Vicha和其他暴力案件受害亞裔尋求正義。她批評博徹思「發脾氣」的表述,稱「發脾氣」只用來描述兩三歲的小孩子,而被告是19歲的成年人。雷千紅呼籲亞裔社區不再沉默,要積極發聲。