灣區捷運乘客劇減,財政現狀與前景極不樂觀。美聯社資料圖片
灣區捷運乘客劇減,財政現狀與前景極不樂觀。美聯社資料圖片

灣區捷運局(BART)工作人員周四告訴董事會,預料載客人數至少在五年內不可能恢復新冠大流行前的水平,目前正在應對一場「史無先例的危機」。結果是,到2022財年為止,這場疫情估計將使捷運蒙受逾10億元的收入損失。

據《三藩市紀事報》報道,在當局頒布居家避疫令後,捷運乘客人數暴跌至僅及疫情爆發前的12%,並且在隨後將近一年的時間都沒有好轉。據悉,在新冠大流行前,高達三分之二的捷運乘客皆在三藩市市區的市場街站上下車。

董事會主席弗利(Mark Foley)表示,灣區捷運不能假設上班日的通勤者都將返回。工作人員預計,直到2027財年乘客人數才會反彈至大流行前水平的65%至90%。

灣區捷運的財務規劃主任艾斯曼(Michael Eiseman)在周四的研討會上對董事會表示:「新冠大流行已導致灣區捷運的營業收入大幅下降,從而產生近期的財務危機和未來幾年的巨大不確定性。」他指出,乘客人數的暴減是「我們歷史上沒有先例的危機」。

財務狀況不佳迫使灣區捷運開始討論優先事項。經濟復甦、遠距工作以及疫苗和變種病毒的未來仍充滿不確定性,但該局正竭盡所能欲使乘客回來並降低成本,以實現財政可持續性。董事周四表示,在等待上班日通勤者返回之際,該局可能會更著重在周末和晚上為休閒乘客提供的服務。

艾斯曼表示,灣區捷運在大流行期間削減了40%的服務,預計要到2023年才能恢復之前的服務水平,在接下來的十年中,年度赤字的範圍可能從最佳情況下的近5000萬元,到最壞情況下的2億元不等。

目前仍不清楚該局將如何彌補損失。雖然有包括聯邦紓困法案(CARES Act)的3億7700萬元以及從最近的紓困法案獲得的聯邦撥款1億400萬元,再加上預計3月將有更多額外的聯邦救助金,仍無法完全彌補缺口。

為了應對收入損失,灣區捷運削減開支,並向員工提供提早退休方案。艾斯曼表示,儘管尚不知道該早退計劃的確切節省金額,但有286名員工已經接受,佔總勞動力的7%。