史丹福大學要查明確診病例中有多少涉及變種病毒。NBC電視畫面
史丹福大學要查明確診病例中有多少涉及變種病毒。NBC電視畫面

新冠病毒變種速度比科學家預期快,最終或會更難控制。史丹福大學正加強力度,追蹤社區內可能存在的變種病毒株,遏止病毒進一步擴散。

史丹福臨床病毒實驗室主任平斯基(Benjamin Pinsky)向ABC7電視台說︰「這種病毒(本身)頗具傳播性,有些新變種病毒株可能更有傳播性。」

該實驗室的研究人員已研發新測試方式,篩檢追蹤病毒株,希望找出已知存在的變種病毒,以及甚至可能還未被發現的新變種,這些資料對了解它們是否更易傳播相當重要。

平斯基相信,儘管旅遊限制,但英國變種病毒現已偏及全球60國,南非變種病毒則出現於20國以上。

研究人員已經篩檢透過史丹福檢測站所收集的數百份樣本,計劃本星期增加篩檢數量。

其中一種令人關注的變種病毒株是L452R,已被確認與灣區內多場爆疫有關,包括聖荷西凱撒醫院去年聖誕日爆疫,造成最少90人確診,一名接待員病歿。

史丹福醫學院教授兼傳染病學家馬多納多(Yvonne Maldonado)說︰「病毒突變的方式是不斷複製,因此它們有兩種方式那樣做︰它們一是繼續在一個人裡不受約束自我複製,或者它們可以繼續感染更多人而複製。」

監察病毒株亦有助判斷它們會否令病情更嚴重或減低疫苗效力,這些都是有助全美公衛抗疫工作的細節。

平斯基說︰「關鍵在於戴口罩、社交距離和所有我們不斷聽過的事情,那些事情對所有病毒都見效,不管是甚麼病毒株。」本報訊