布里德市長14日宣布,為三藩市的早期幼教服務提供2500萬元財務援助。全市約有1萬名兒童接受這些服務,但服務提供者卻因新冠大流行而陷入財務困境,面臨永久停業的風險。

布里德市長和前參事會主席余鼎昂創立了「早期教育經濟復甦計劃」(EEERP),資金來自於F提案,將幫助三藩市的託兒和早期教育課程保持營運,給予他們為兒童提供優質服務所需的資金。

目前三藩市有500多個有牌照的早期託兒服務,可能有資格獲得最高1萬5000元補助金。早期託兒服務還可申請其他支持,例如高達5萬元的無息貸款,該貸款將在未來五年償還。

這些一次性資金欲協助有牌照的早期託兒和教育服務,以及免許可的合作式學前教育課程,支付因疫情產生的相關費用,例如縮小每班人數、購買個人防護裝備和員工補償等等。

三藩市政府估計,該資金將使更多的服務提供者保持營運,從而保留家庭需要的幼教選擇。該計劃為主要僱用有色女性的行業提供針對性的支持,已證明能改善有色女性的教育成果,從而推動布里德市長的一貫承諾,即確保三藩市公平地復甦,並為最脆弱的居民提供支持。

早期幼教辦公室(OECE)在2019年發現,高達四成的黑人和拉美裔學生沒有準備好上幼兒園,顯然需要繼續投資以改善傳統弱勢族群學生的學業表現。

市府鼓勵所有為三藩市6歲以下兒童提供服務的持牌育幼服務,或免許可的合作式早期幼教課程,前往早期幼教辦公室網站申請上述補助金,網址為:sfoece.org/covid-19/early-education-recovery-program/。本報三藩市訊