Elsie Chin Yuen Seetoo代表老兵領獎。記者彭詩喬截屏
Elsie Chin Yuen Seetoo代表老兵領獎。記者彭詩喬截屏
普洛西通過視頻頒獎。記者彭詩喬截屏
普洛西通過視頻頒獎。記者彭詩喬截屏
核桃溪華裔老兵Ming Wong。
核桃溪華裔老兵Ming Wong。
屋崙華裔老兵David Gan。
屋崙華裔老兵David Gan。
沙加緬度華裔老兵Kenneth Mar。
沙加緬度華裔老兵Kenneth Mar。

(本報記者彭詩喬灣區報道)

12月9日,國會向第二次世界大戰華裔退伍軍人頒發金質勳章,表彰他們在美國雖被拒絕授予公民身份,仍堅持表現勇氣、忠誠和愛國精神。

今年距離第二次世界大戰結束已經75年,原定今年4月在華盛頓舉行的慶典受疫情影響一再推遲,最終以視頻頒獎的形式舉行。眾議長普洛西(Nancy Pelosi)周三在視頻儀式上將金章頒發給華裔退伍軍人代表——二戰中美國陸軍第一中尉Elsie Chin Yuen Seetoo。灣區有三名年邁的退伍軍人出現在視頻慶典中,分別是居住在核桃溪(Walnut Creek)的Ming Wong,屋崙的David Gan和沙加緬度的Kenneth Mar。多名來自全國各地的華裔老兵接受國會金章。

退休陸軍少將Robert G.F. Lee說,在接到獎章時感慨,「我等待了很長時間……受疫情的影響,表彰一再推遲。終於,我還能在活著的時候收到獎章。」他在新聞稿中指出,「向二戰華裔退伍軍人頒發國會金質獎章,就是替第二次世界大戰的歷史敘事劃上句號,並確認和表彰他們為從法西斯主義解放歐洲、地中海、非洲、中東以及太平洋地區的奮鬥和愛國精神。」

國會金質獎章和總統自由勳章是美國最高的平民獎項。2018年12月20日,特朗普簽署《二戰華裔老兵國會金質獎章法案》,褒獎華裔老兵在當年《排華法案》仍然生效期間,不計嫌隙自願或應徵入伍,在戰爭的關鍵時刻為國家奉獻。該法案由參議員Tammy Duckworth、Thad Cochran、Mazie Hirono和眾議員Ed Royce及劉雲平提出,得到兩黨支持。2019年1月,五位華裔二戰軍人在華盛頓的退伍軍人事務部獲頒國會金章(Congressional Gold Medal),是美國史上第一次有二戰華人獲此殊榮。美洲同源會(C.A.C.A.)通過其「美國二戰華裔退伍軍人表彰計劃項目」,與許多慷慨捐助者合作,確保每位經過驗證的華裔退伍軍人或近親都獲得官方復製的金質獎章。

該計劃全國總負責人、前同源總會會長熬錦賜(Edmond Gor)介紹,「美國華裔男女在第二次世界大戰的每個戰場中服役,捍衛美國的自由理念,其中許多因而犧牲生命。」他估計現今有300-550名二戰華裔老兵健在,「我們很高興國會有機會在這次全國性表彰會中頒獎給服役過的老兵及其家人。」