邱信福幫忙包裝食物。他每星期都會定時前往食物銀行的派發點幫忙。記者李兆庭攝
邱信福幫忙包裝食物。他每星期都會定時前往食物銀行的派發點幫忙。記者李兆庭攝

近日疫情狀況持續急劇惡化,市民困於家內,對食物銀行派發的捐贈食品需求日益增加,導致食物銀行於供應量和人手方面面臨壓力。 州眾議員邱信福3日聯同三藩市-麥林食物銀行(SF-Marin Food Bank)代表,在三藩市劉貴明小學(Gordon J. Lau Elementary School)的臨時食品儲藏站舉行記者會,發表有關食物銀行對義工和食品需求的狀況消息。

邱信福表示,飢餓一直是三藩市和加州最嚴重問題之一,平均八人中就有一人餓著睡覺。在疫情爆發前已有很多人需要食物銀行的支援。隨著疫情發生,情況變得非常嚴重,城市的飢餓率飆升,對食物的需求達到前所未有的高。

志願者的人手不足也是另一個大問題。三藩市-麥林食物銀行臨時食物庫經理Vicky Kong表示,該食物銀行是由志願者營運的非牟利機構。他們每周為900戶家庭配送食物,每周四於劉貴明小學派發食物。食物銀行每星期服務人數約有5萬5千人。全市義工總數約2000人。以往,全市29個臨時食品儲存站,每個約有50名義工分兩班幫忙。但疫情期間,志願者減少了一半。她呼籲華裔居民積極加入食物銀行,在任何食品儲存站幫手包裝食品或駕車遞送食物。食物銀行亦急需更多雙語志願者和志願司機。

最近食物銀行也面臨著資金短缺的困境。邱信福透露,食物銀行的主要資金來源是美國農業部,但基於最近華府的談判破裂,導致購買資金大量減少。面對著疫情帶來的龐大食物需求和資金不足的壓力,食物銀行的負擔日益加劇。

食物銀行通訊經理Keely Hopkins表示,雖然食物銀行的糧食供應狀況甚為不錯,他們一向從中谷地區(Central Valley)農場獲得健康食品。 然而,在疫情中穀物和肉類變得越來越昂貴,所以在食物盒裡的穀物和肉類也比以往減少了。

食物銀行方面指,志願者流失的主要原因是很多父母於疫情中要花更多時間照顧孩子,而且眾人都在疫情中變得疲乏,讓志願者持續參與很困難。希望未來志願者人數可增加25%,希望華人可踴躍支持社區。

(本報記者李兆庭三藩市報道)