太平洋煤電獲准加價。美聯社資料圖片
太平洋煤電獲准加價。美聯社資料圖片

為了支付改善費用,以降低北加州服務地區的老舊設備導致致命山火的風險,太平洋煤電公司(PG&E)提出費率調漲計劃,已獲得監管當局的批准,家庭用戶平均將受到費率上漲8%的打擊。

周四批准的費率調漲將於明年3月1日生效,預計使太平洋煤電住宅用戶的帳單平均每月增加13.44元,令在新冠大流行導致的經濟衰退中勉強維持生計的民眾,財務變得更緊張。

太平洋煤電的過時設備被指責為在2017年和2018年造成一連串山火,導致逾120人死亡,並摧毀2萬7000多棟房屋和其他建築物。這些損失使太平洋煤電在2019年聲請破產,為該公司與山火受害者及其他人談判255億元的和解案,開闢一條法律途徑。

這家總部位於三藩市的公用事業公司,才剛在五個月前脫離破產,眼下正尋求升級設備並採取其他安全措施,以避免再次遭受財務和公共關係災難。

根據加州監管當局批准的協議,太平洋煤電不能將額外收入用於支付破產和解費用,也不能用於近年來進行全面改革的高管團隊。

太平洋煤電計劃使用這筆額外的資金來改善電網、修剪圍繞電線的樹木以及其他措施,以降低引發更多火災的機率。該公用事業公司也作出改變,希望縮小在乾燥和多風的天氣條件下的停電範圍。

公用事業改革網(TURN)是去年年底與太平洋煤電談判費率調漲協議的參與團體之一,曾因新冠大流行帶給許多人財務壓力而希望加州監管當局推遲批准。其執行主任托尼(Mark Toney)表示:「現在帶給消費大眾更高的費率打擊,只會使他們的處境雪上加霜。」

如果不是太平洋煤電最初的費率調漲計劃遭逢阻力,用戶可能承受更大的打擊。根據監管文件,這家公用事業公司最初希望從2020年至2022年的用戶費率上漲尋求約20億元的額外收入。監管機構批准的最終協議只給該公司11億5000萬元。