不少灣區民眾抱怨需要等候很長時間才能做檢測。美聯社資料圖片
不少灣區民眾抱怨需要等候很長時間才能做檢測。美聯社資料圖片

自從新冠大流行在大約一年前爆發以來,越來越多的民眾和衛生保健官員指責灣區的醫院和醫療中心,在全國新冠病例飆升期間未及時提供檢測。

據《三藩市紀事報》報道,隨著疫情蔓延,加州各縣紛紛採取嚴厲的舉措來遏制不斷增加的病例數,但凱薩(Kaiser Permanente)和薩特(Sutter Health)等主要醫療服務機構卻缺乏效率,使民眾需要等候很長的時間才能獲得檢測。

許多試圖向凱薩醫院預約進行檢測的民眾表示,通常需要等待五天以上才能獲得檢測,然後再等二到五天才得到檢測結果。流行病學家和公共衛生官員稱,這樣的時間表在危機期間是不可接受的。

史丹福大學傳染病專家西格爾(Robert Siegel)表示:「在獲得檢測和結果方面都需要非常迅速。重要的是,獲得檢測的門檻必須足夠低,以確保不會感染其他的人。」

據患者透露,這些投訴早就發生,許多人幾個月前就在推特上發布對長時間等待檢測的關切。公共衛生官員也不斷敦促大型醫院系統提高檢測速度並加快流程,聖他克拉縣衛生官員甚至在9月對未按規定快速提供檢測的私營醫院,處以高達5000元的罰款。

自那以後,該縣又對聖荷西的凱薩醫院課處3750元罰款,對薩特醫院的波羅阿多醫療基金會(PAMF)課處8250元罰款。該縣還對HCA醫療集團在聖荷西的Good Samaritan醫院和地區醫療中心,分別處以8500元和2萬2750元罰款。聖他克拉是目前灣區唯一對醫院開罰的縣。

儘管面臨罰款的威脅,但私營醫療中心仍然拖延檢測工作。上周聖他克拉的公共衛生系統平均每天檢測量為4235人次,相比史丹福醫院僅1927人次,凱薩為1078人次,而薩特醫院更少,每天僅檢測418人。平均來說,需要耗時略超過2天的時間才能得到檢測結果。

許多不願或無法等待的人乾脆不使用醫療保險,改而前往納稅人資助的免費檢測服務。

這種現象從而導致三藩市的免費新冠病毒檢測服務「CityTestSF計劃」的延誤。官員表示,在過去一周期間,三藩市平均每天有8700人接受檢檢,人均比全國其他任何城市都還要多,其中6500人次的檢測是在該計劃位於全市各地27個免費移動站點進行。

三藩市加州大學周二宣布一系列解決該問題的努力,其中包括與醫療科技公司Color簽訂合約,擴大為最近出差或可能接觸病毒的員工和學生提供免費的新冠檢測,同時計劃分發可以自行使用的鼻拭子檢測套件。本報訊