加州空氣品質管理委員會主席尼科絲被視為環保署長熱門人選之一。美聯社
加州空氣品質管理委員會主席尼科絲被視為環保署長熱門人選之一。美聯社

過去40年,加州空氣品質管理委員會主席尼科絲(Mary Nichols)監督全美最有志向的氣候政策,近年在環保政策上積極對抗總統特朗普。隨著拜登上台,她被視為環保署長熱門人選。

75歲的尼科絲將於下月完成第二個加州空質委主席任期。除她之外,其他環保署長可能人選包括環保組織母親潔淨空軍(Moms Clean Air Force)資深主任通妮(Heather McTeer Toney)和國家野生動物聯盟副主席阿里(Mustafa Santiago Ali)。兩人曾任職環保署。拜登早已暗示,應對氣候變化是其首要環保任務。

對尼科絲而言,這是一份支持嚴格空污規則、磋商重要汽車排放標準和落實加州碳交易制度的工作。她70年代展開空污戰鬥,她在《潔淨空氣法》下就南加空污提出訴訟,1993至1997年曾擔任環保署空氣及輻射處處長,2007年獲時任州長阿諾舒華辛力加任命為州空質委主任至今。

拜登過渡團隊尚未透露何時公佈環保署長和能源部長人選,且尼科絲尚未接受面試。她曾於副總統當選賀錦麗擔任州檢察長時與對方共事過。倘向來反對環境和商業規管的共和黨掌控參院,尼科絲在任命確認之路勢必艱難。

對她的盟友而言,尼科絲落實氣候變化的數十年經驗和與她長久關係令她成為環保署長最理想人選,相信她將致力推翻特朗普政策。特朗普時代期間,尼科絲爭取保留加州自訂汽車排放標準的能力,還有抵抗特朗普推翻發電廠污染規則的做法。

70年代首次任命尼科絲為州空質委主席的前州長布朗形容︰「美國沒有一個人像尼科絲擁有專業和政治工作與經驗。」

但環保團體則對尼科絲沒有認同。洛杉磯和佛斯盧(Fresno)等城市的空氣污染和兒童哮喘率冠絕全美,批評者認為加州氣候政策忽視低收入社區。地球之友等環團本星期致函拜登過渡團隊,稱尼科絲無視他們建議,支持親業界的政策。

拜登建議2050年前美國溫室氣體排放降至零,逐漸棄用化石然料,勢必在華府掀起一陣龍爭虎鬥。但對布朗而言,尼科絲富有與業界交手經驗,「監管加州所有勢力甚大的行業排放不是直接了當或容易,她向來能應對挑戰。」