《三藩市紀事報》報道,不少租客因疫情選擇離開三藩市,令三藩市租務市場出現巨變,公寓空置率自去年起上升逾一倍。供過於求令租金大減,助租客在這座昔日競爭劇烈的市場上更具議價能力。

公寓放盤服務Apartment List研究助理華諾克(Rob Warnock)說︰「在一段長時間內,他們首次在市場上握有一些影響力。」

三藩市住屋危機一直持續。今年1月,三藩市估計今年僅4,000多個新單位落成,包括豪華共渡公寓、學生宿舍、長者屋和津貼房屋。市長布里德稱,每年單位落成量需要多一倍以上才能滿足需求。

但分析師指出,疫情導致大量租客遷出,給予仍留下的人一些紓緩。出租網站Zumper指出,雖然三藩市租金仍屬全美之冠,但10月份一房平均月租為2,800元,按年急跌20.7%。

Apartment List與Zumper的分析師計算他們本身網站的空置率和待租單位數目,有別於聯邦人口普查局的空置率有出入。

Apartment List研究該月任何時間刊登於其網站的三藩市空置公寓比例,從逾25,000個單位的大樣本中,利用1至10月持續刊登放盤計算空置率,因此空置率不受加入或從其網站除下的單位影響。

3月空置率為4.9%,隨後逐月上升,8、9月升至11.7%高位,10月則回落至10.3%。相對2019年,空置率則保持平穩,介乎3.8%至4.4%。Zumper亦透過其網站的放盤追蹤到三藩市可出租率從去年急升,有別於透過代表其網站上每月放盤的空置率。

2018和2019年大部份時間可出租率僅單位數上升,有別於相對前一年偶爾雙位數。由2019年8月起,按年可出租率逐月遞減,直至今年2月1日,即疫情爆發之時。由3月起按年可出租率維持雙位數上升,到7月1日按年上升達1.31倍,9月1日更升至2.27倍高峰,10月1日回落至1.99倍。但租客還可喘口氣多久仍有待觀察。華諾克指出,入冬至明春可出租公寓比例可能持續高位,或直至三藩市足以吸引租客再次回來為止。

雖然空置率仍高,租金仍跌,但不久將來或有改變。專家認為,當租金低於過去,回流三藩市趨勢出現是租金和空置率穩定的指標,或於數月內出現。本報訊