雖然疫情緊張,當局呼籲避免出遊聚會,但依舊有不少人選擇感恩節出行。圖為三藩市國際機場。美聯社
雖然疫情緊張,當局呼籲避免出遊聚會,但依舊有不少人選擇感恩節出行。圖為三藩市國際機場。美聯社

加州星期三(25日)報告新增18,350宗確診新冠肺炎病例,打破上星期六(21日)超過15,000宗的紀錄。全州7天平均陽性率過去一星期由5.3%升至6.5%,14天則由4.8%升至5.9%。此外,全美疫情惡化,住院人數急增,醫護人手極為短缺。

美聯社報道,衛生官員形容近日確診升勢令人憂心,敦促人們居家避疫,勿與家庭以外的人聚會。聖他克拉縣新冠檢測主任范士特舍布(Marty Fenstersheib)指出,所有過去數月做得不錯的相關數據現在急升,陽性率亦上升,特別是最受影響社區。

有見及此,近乎全州實施晚10朝5的宵禁令,禁止所有室內堂食和限制商店人數。但近數星期確診飆升的洛杉磯,更下令所有食肆星期三晚後停止營業三星期,基本上頒布另一次居家避疫令。

聖他克拉縣及沙加緬度星期二(24日)皆錄得單日最多確診,前者新增逾500宗病例,是第三度打破今夏紀錄;後者則增近千宗,是一個月前的三倍。

至於備受爭議的宵禁令,聖他克拉縣稱會增加執行。隨著感恩節為購物旺季揭開序幕,縣府星期四(26日)起將派員巡查全縣,確保各企業遵從人數上限規則和員工與顧客有戴口罩及保持距離,至少直至周末結束。

另外,疫情之初,全美爭相為醫護人員搶購口罩、面罩和其他防護裝備。但近日全美疫情急劇惡化,住院人數急增,令醫護人手極為短缺。

《聖荷西信使報》報道,為不同地方提供醫護服務的旅行護士公司近日出現創紀錄的職位招聘,還有優渥的薪水,全因全美醫院因新冠患者入院急增導致人手需求上升所致。昔日安排屬下護士到紐約市支援的三藩市加大等醫院系統,現在亦因自身需求短缺而拒外派人手。

全美今個感恩節有逾88,000人染疫留醫,灣區有近700人,是8月以來最多。加州目前有逾1,550人留醫深切治療病房,尚餘少於2,000個床位,聖他告魯茲(Santa Cruz)和索奴瑪等縣僅餘少數深切治療床位甚至爆滿。

因此聖他克拉縣星期三(25日)被問及會否重新改裝聖他克拉會議中心為醫院時,稱「所有選項都在桌上」,並呼籲民眾做好防疫本分。

每名護士平均照護一至兩名深切治療病人,但要滿足這種人手程度日漸困難。派遣護士到灣區和全美的派遣公司Trusted Health負責人韋堡(Dan Weberg)說︰「現在需求是正常的三倍,醫院床位可能足夠,但只是人手不足。」

雖然過去數年以至疫情初期,醫院都不會同時需要護士,但時移勢易,醫院正在撤回有限護士人手以至不續約,令其他醫院徬徨無助。但韋堡形容︰「我們見到加州為最壞做好準備。」

三藩市加大不再如今年初外援外地,其醫學系主任華斯特(Bob Wachter)不諱言,「我們不想這時冒風險。」

有醫院提出週薪6,000元以上搶人,亦有休假和加入護士學院的的護士返回崗位,填補人手。

州長紐森今年稍早成立加州醫療團隊,招募了9萬多名退休或停工的醫護人員重投醫護行列,但僅一小撮人實際被派遣,不少人因為牌照過期或官僚問題而無法幫忙。