凱思威爾(左)挑戰馬慧娟(右)的聖縣教育局第一區教委職位。資料圖片
凱思威爾(左)挑戰馬慧娟(右)的聖縣教育局第一區教委職位。資料圖片

(本報記者王慶偉山景城報道)

距離選舉日還有兩個多星期,聖他克拉縣教育局第一選區的兩位候選人馬慧娟(Grace Mah)和凱思威爾(Melissa Baten Caswell)的競選籌款已經看出高下。長年支持特許學校(Charter School)的馬慧娟獲得約29萬元競選捐款,凱思威爾則獲得17萬元。馬慧娟是現任聖縣教育局教委,凱思威爾是現任波羅阿多(Palo Alto)校區教委。

聖縣教育局第一選區包括波羅阿多、洛斯阿多斯(Los Altos)、山景城(Mountain View)Whisman、山景城-洛斯阿多斯聯合高中和大部分的辛尼維爾(Sunnyvale)校區等。

支持特許學校的「特許學校行動委員會」組織成員及代表,在過去三個星期中為馬慧娟的競選活動捐款了20多萬元,其中許多是最近的大筆捐款。根據競選財務報告,「特許公立學校政治行動委員會」(PAC)進行了兩次大筆捐款:9月28日為7.5萬元,10月13日為10萬5千元。其他捐款還包括聖他克拉特許學校支持者協會(5千元)和教育冠軍PAC(2萬元)以及Rocketship公立學校,ACE特許學校和洛斯阿多斯的布利斯(Bullis)特許學校的董事會成員。加上截至9月19日馬慧娟籌集的8萬元,總籌款至今已達約29萬元。

凱思威爾是現任波羅阿多校區教委,挑戰也是波市居民馬慧娟的席位。凱思威爾已經從公開反對或批評布利斯特許學校的捐助者那裡籌集了近5萬元,該校的經營許可將於2022年在縣教委會展開審議。截至9月19日凱思維爾籌集了約14萬元,而根據最近提交的競選財務報告,凱思威爾的競選陣營最近還從東區教師協會政治行動委員會,分兩次共獲得約3萬4千元的捐款,因此籌款總額達17萬元。

聖縣教育局第一選區的籌款顯出這次兩位候選人在特許學校政策上的差異,儘管兩位候選人都反對被貼上贊成或反對特許學校的標籤,但馬慧娟多年來支持特許學校的參與大家都知道。

聖縣教育局目前監督縣內 21 所特許學校,握有權利授權新的特許學校,和更新現有特許學校。以目前籌款情況來看,支持特許學校的佔多數,也表示寄望馬慧娟連任後,可能允許更多的特許學校。

加州特許學校協會(CCSA)執行主任麥金尼蒂(Gregory McGinity)在一份聲明中表示,協會支持馬慧娟是因為她有「支持所有學生的良好紀錄。而在不確定的時期,經驗和穩定性尤其重要。馬慧娟繼續致力於擴大學前教育機會,支持教師和平等等育,證明她是我們在教育局裡急需的代表」。