居住在聖他告魯茲縣的奧雷利夫婦(Patrick and Angela Aurelio)擔心他們會遭遇「末日情景」。這對夫婦的房子在接近市中心的9號公路旁,背後的山坡最近被「CZU閃電複合山火」燒毀了,他們擔心當強勁的冬季風暴到來時,雨水會以30哩的時速衝下來,捲起泥土、砂石,甚至是紅木,從而阻擋房子的唯一出口。在最壞的情況下,泥石流甚至會將他們和兩個小孩埋掉。

他們為此諮詢了兩個地質學家、徹夜不眠做研究、互發短信討論過去類似的災難以決定進一步的行動。上周由於天氣預報會下雨,他們決定申請房貸寬容期,另外在Aptos租下公寓住6個月,這樣做的目的,是在冬季風暴期間可以避開可能的危及生命的災難。

丈夫帕特里克(Patrick)說:「這關乎你能否入睡,只要到時房子還在,那我們就能回來。」

專家認為,問題不是這樣的災難是否會發生,而是何時會發生。這種威脅到聖他告魯茲山區成千上萬人生命和財產安全的泥石流,以前也發生過,在1982年1月發生的Love Creek泥石流就導致了10人死亡。而CZU閃電複合山火是該地區有史以來的最大山火,從而也帶來了前所未有的危害。

因此,縣政府官員、應急人員和地質學家都在忙於制定當地的應急和疏散計劃,以避免2018年在聖他芭芭拉縣發生的托馬斯山火(Thomas Fire)後帶來的泥石流導致20人喪失的慘劇再度發生。

加州消防局聖馬刁-聖他告魯茲部門主管拉金(Ian Larkin)說:「你是無法計劃如何應對泥石流的,你唯一的計劃就是如何讓人們撤離,它可能會發生,而一旦發生,那會來得很快,而且很危險。」

官員們現在要做的是說服居民注意事件的嚴重性,通知那些居住在因為火災失去通訊的地區的居民,他們也擔心多場的風暴會令疏散行動疲於奔命。

該縣地質學家諾蘭(Jeff Nolan)說:「我估計在春季到來前,我們無法輕鬆。」

CZU閃電複合山火燒毀了逾8.65萬畝的面積,火場波及9號公路以東和太平洋以西地區,大火燒毀了山坡上的植被,只留下不怎麼吸水的岩石、粘土和灰塵。

該縣高級土木工程師伯克(Carolyn Burke)說,這會增加發生泥石流的風險:暴雨會令泥土鬆散,在其往山下衝擊時會摧毀樹木、巨石、汽車甚至房屋。

通常,15分鐘內降下四分之一吋的雨水就會引發泥石流,如果預測未來24小時會發生15分鐘內降雨五分之一吋,國家氣象局就會發出山洪警告,氣象學家沃爾布倫(Ryan Walbrun)說,在火場地區,每年都有三到五次這種程度的降雨。