為防供電設備在惡劣天氣下釀成山火,太平洋煤電(PG&E)去年秋季開始實施預防性停電,但被揭發只有少數負責停電的緊急應變人員有處理緊急事件的基本常識,令停電引發混亂。

美聯社發現,PG&E去年落實入秋風暴期間實施預防性停電,但數百名處理停電的PG&E緊急運中心人員中,僅數人曾接受應對加州百年常見山火的訓練。因此可以解釋到,去年實施預防性停電時,灣區以至內華達山脈地區逾200萬人無電可用,不少基建和重要設施陷入癱瘓,危及性命,引起嚴重混亂和民憤。

時至今年入秋,PG&E的預防性停電規模變得「較細小、較短時間和較有智慧」,實際上今年三次停電都比去年更順暢,反映不只基建設施的升級,還有一年來的微調,因為在飽受輿論批評和州監管人員的要求,該公司尋求它一直忽視的訓練。

1991年屋崙山山火後創立的州府「標準化應急管理系統」(Standardized Emergency Management System,SEMS)助大型電力公司或偏鄉縣等機構擬訂一份計劃應對災難,包含不同範疇,如如何分享資訊和設立緊急運作中心等。

索奴瑪縣應急局局長葛德利(Chris Godley)將應對災難比喻為爵士樂隊表現的即興創作。他指出,毫無受過訓練的PG&E去年實施預防性停電時,「儼如一位陌生人帶著樂器走入一場表演,在歌曲播放中段走到舞台上。」

葛德利坦言,此舉對有才能的新演奏者也許可行,但說到緊急事件管理,PG&E卻無法執行,正如在不懂遊戲規則下,機師不懂如何與控制塔人員溝通一樣。

揭露PG&E在實施停電時的準備不足,正值該公司致力修復十多年來管理上的刑事疏忽,且面對過去數年奪去逾140條人命和無數建築所帶來的巨額賠償,亦因無力賠償而面臨破產,直至今年中才脫離破產。

為避免再因停電釀成更多混亂,PG&E尋求訓練,由州府專家提供SEMS網上課程培訓人員。PG&E聲明稱,今年676名緊急運中心人員有九成已完成所需初步相關訓練。

但PG&E 2018年開始思考如何處理內部停電時,只是自訂緊急管理程序,而非了解加州已建立良久的方式與習性,與州內另外兩大電力公司南加愛迪生(Southern California Edison)和聖地牙哥煤電(SDGE)比較有天淵之別,因為後兩者早已利用SEMS針對預防性停電。

PG&E回覆美聯社表示,他們有多名緊急管理專員和領袖今年前自行研究過該套系統,但無透露實際人數。有州官員不諱言,PG&E去年無視基本做法「非常意義深長」。美聯社三藩市電