灣區民眾遵守公共衛生令出外戴口罩。美聯社資料圖片
灣區民眾遵守公共衛生令出外戴口罩。美聯社資料圖片
三藩市灣區COVID-19疫情一覽(至10月18日)
三藩市灣區COVID-19疫情一覽(至10月18日)

新冠肺炎疫情至今,雖然戴口罩或其他面部遮蓋物已成各地衛生局的例常抗疫宣傳語,但在灣區各地,仍可見少數的步行或單車人士並無戴上口罩。

這是一個頗令人擔憂的現象,因為這些沒戴口罩的人士,他們與其他人的距離常常在6呎之內,這是違反州健康規定的。

該如何處理這個問題其實頗棘手,而三藩市和灣區其他社區似乎都無採取這個辦法:罰款。部分的原因可能是對執法人員有風險,部分原因是仍不清楚在這種情況下該如何執法。

三藩市警察局發言人魯卡(Robert Rueca)接受《三藩市紀事報》訪問時說,與其罰款,「不如在需要時通過提供免費口罩,來教育和鼓勵民眾,提醒他們減少新冠病毒傳播的必要性。」

在灣區九個縣,尚不清楚是否有人因為不戴口罩而被罰款。那柏、索拉奴、三藩市、康特拉科斯達和麥林縣的縣警局均表示,至少在縣層級,都沒有人因為拒戴口罩而被罰。

聖馬刁縣議員卡尼帕(David Canepa)說,該縣沒有發布任何與戴口罩有關的罰款規定。

索奴瑪和聖他克拉縣縣警表示,人們可能會因此被罰款,但不清楚是否有人已經因此被罰。

阿拉美達縣縣警辦公室發言人凱利(Ray Kelly)表示,「可能有3個人」因為沒戴口罩而被該縣罰款。

灣區各縣中,索拉奴縣是唯一無規定違反州口罩令會被罰款的縣。該縣縣參事斯皮林(Jim Spearing)表示,縣內居民在使用口罩方面「表現出高度的合作。」

他說:「我只是不支持罰款,我想人們因此而交涉時,內心會很掙扎的。但我認為我們需要認真地告訴公眾戴口罩的重要性,我也認為,將執法部門置於這樣一個充滿爭議的位置是很困難的。」

此外,他還表示,如果執行口罩令,會減少其他項目的投入,「由於山火和疫情前,索拉奴的財政狀況很緊張。」

大多數加州人都願意戴口罩,衛生專家說,這有助於遏制新冠病毒的傳播,加州公共政策研究室7月對1500人所作的調查顯示,約四分之三的受訪者認為所在地區的人都應該戴口罩,只有3%受訪者認為不應該戴口罩。

從理論上說,違反口罩令在索奴馬縣的最高罰款是100元,在聖他克拉和那柏縣是500元,對商業來說,違反規定(例如無要求顧客戴口罩)的代價會更高,在聖他克拉縣就可達到5000元。

柏克萊加大流行病學與生物統計學部門主席范戈爾德(Arthur L. Feingold)認為,強制執行命令和罰款會令更多人戴口罩,這理論上是「合理的」,但目前並無相關研究。

但也有專家說,人們不戴口罩可能會是心理因素,如果威脅實施罰款可能會帶來逆反作用,這就像小孩子,當父母告訴他們要穿著什麼時,他們可能會選擇和父母對著幹。