自3月份以來,加州的首次申領失業人數達到創紀錄的800萬人,其中幸運的人可以成功轉工,財務上並無太多的損失,但隨著個人儲蓄和失業救助福利的逐漸枯竭,愈來愈多的中產和白領員工無法再坐等重返原來的職場。

正在東灣21間分店招聘員工的超市Safeway的地區招聘經理費勒克(Debra Feleke)表示:「有太多資歷高的人失去了工作,我這裡的應聘者有教授、博士和碩士,太震驚了。」

《聖荷西信使報》報道,隨著灣區愈來愈多縣的疫情從「廣泛傳播」的紫色轉為限制較少的紅色,經濟學家預期企業會重開,僱用人數會回升,但數以千計的職位將不再回來。在疫情初期最受打擊的是服務業和零售業的低工資員工,但這些行業目前已經開始重新招聘,而其他行業的一些職位則可能會長時間裁員,包括DJ、侍應生、機場職員、活動策劃和導遊等,根據「職位與經濟中心」(Center for Jobs and the Economy)的資料,過去12個月來,加州的藝術與娛樂業已失去了150萬個職位。柏克萊加大勞工經濟學家阿萊格雷托(Sylvia Allegretto)說:「這些職位很長時間都不存在了,也許你被迫去為亞馬遜送貨來謀生,但你可能資歷太高、或者你的技能和經驗無法與新的工作相匹配。」

加州8月份的失業率是11.4%,遠高於全國水平。根據洛杉磯加大加州政策研究室和加州就業發展局的數據,8月份新申領失業的人很多是那些年齡較大、受教育程度較高的,其中大多數是白人。自3月份以來,加州的勞動人口中,有39%申請了失業補助,其中有68.4%的非裔勞工和30.8%的拉美裔勞工申請了失業補助。

阿萊格雷托說,類似於大蕭條這樣的經濟危機通常會先衝擊白領勞工和中產階級,但最終貧窮、受教育較少的勞工也會受到衝擊,「(現在)我們也看到這樣的衝擊,不過順序有點相反,白領在最初的6個月抵受住了衝擊,但很難支撐8個月。」

報告稱,大約四成的失業人數認為,他們將不再可能重返原來的職場,而在3月份,只有一成失業者這樣想。幫助人們找工的職業發展網絡ast Bay Works區域協調員卡茲(Michael Katz)說:「這些人最後的選擇是,如果有能力,就去提升自己的技能,否則就降級找工作。如果人們無法承受在無收入的情況下去接受培訓,那他們就只能隨便找其他工作,而這往往是低薪高風險的職位。」

經濟學家說,盡管科技業仍在招聘,以及人口普查臨時需求導致的政府職位激增,但現在提供最多職位的依然是基本需求職位。

連鎖餐廳、倉庫、製造業、零售和食雜店都在大量招聘,這些工作有接觸致命病毒的風險,但他們的財務需求更迫切,費勒克說:「這就是我們所面對的風險。」