新冠疫情帶來了許多原本已經存在的前線社會問題,灣區的飢餓問題就是在過去的幾個月中,大大加劇的問題之一。

三藩市麥林食物庫(SFM Food Bank)稱,自疫情爆發以來,依賴他們分發食物的家庭數量增加了一倍。

具體而言,根據食品庫本月發布新冠飢餓報告,在疫情前每周有3萬2000個家庭依賴於SFM食物庫,現在每周有6萬戶家庭依靠該食物庫。

此外,在疫情前,SFM每周分發85萬5000份餐,現在每周分發130萬份。

「我們一啟動緊急快閃站,就出現了許多第一次來領食物的人。他們最近失業了,或孩子呆在家裡得不到學校的免費午餐。」SFM社區總監岡薩雷斯(Tina Gonzales)說。

為了滿足這些需求,SFM已開設了28個緊急快閃儲藏室,遍及三藩市和麥林縣,開始將每周的雜貨送到1萬2000名居家避疫的老年人家裡,幫助數千人申請CalFresh(食物券),並宣傳疫情EBT福利。

「我們以為快閃食物儲藏室會為社區服務一兩個月。現在已經是第六個月了。我們不認為會很快關閉它們」,岡薩雷斯說。

「我們知道居家避疫令最終會取消,但這真的並不意味著人們就能獲得所需的食物。他們仍然經歷著艱難時期,將需要通過我們的計劃獲得食物」,她說。

飢餓報告還顯示,需要SFM食品庫提供的食物的老人數量暴增。疫情前,該組織為260名老人和殘疾人送貨上門,現在增至1萬2000名老人和殘疾人。

「由於疫情,我們的儲藏室網絡仍然有三分之一關閉了。參加我們新冠響應計劃的一些老人過去去到他們附近的食品儲藏室,但現在已關閉。某些教堂,學校和社區中心無法重新開放」,岡薩雷斯說,「一些老人因為無法外出,我們就送貨上門」。

SFM執行董事Paul Ash解釋說,新冠導致失業,造成了灣區的飢餓問題,「新冠疫情的經濟漣漪效應只會加重已經存在的飢餓危機」,他說,歷史高點的失業率讓許多人第一次湧向了食物庫。」本報訊