余柯比今年7月為獲得艷舞表演名人堂博物館「活傳奇獎」在家門口錄製了跳舞視頻。視頻截圖
余柯比今年7月為獲得艷舞表演名人堂博物館「活傳奇獎」在家門口錄製了跳舞視頻。視頻截圖

從1936年到1970年,三藩市華埠夜總會是荷里活魅力的縮影加上灣區特色:所有表演者是亞裔。舞台上包括辛納屈(Frank Sinatra)風格的低沉而優雅的交誼舞伴著令人驚嘆的雜技演員和艷舞表演。某些表演依靠美國對中國文化的刻板印象,而其他則接受了完全美國拉斯維加斯風格的喧囂,觀眾大多數是白人。

華埠引人注目的艷舞明星Coby Yee(音譯:余柯比)於今年8月14日去世,享年93歲。她來自俄亥俄州哥倫布(Columbus),二戰後開始她的職業生涯,在華埠夜總會跳舞巡迴演出,其中包括在The Lion’s Den,Chinese Sky Room,Kubla Khan,Li Po酒廊,曼德勒俱樂部,Chinese Palace,the Dragon’s Lair和上海俱樂部。到1940年代後期,她跟隨華埠「都板街歌舞團」全美巡演,最終在拉斯維加斯演出。

余曾在其中跳舞的最大的三藩市俱樂部是位於華埠兩個街區之外的Sutter Street的「紫禁城」。到1950年代後期,她成為紫禁城的明星,被譽為「中國最大膽的跳舞娃娃」。她以驚人的脫衣舞而聞名,每晚演出三場,表演中慢慢脫去她自己設計和縫製的華麗的服裝。

余柯比生於1926年11月2日,在俄亥俄州哥倫布長大,父母是中國移民,在她6歲那年作出了不尋常的選擇,讓她學踢踏舞。余柯比的侄子Darrell Leong在歷史學家和作家羅賓斯(Trina Robbins)2010年出版的《紫禁城:中國夜總會黃金時代》一書中解釋說,「在紫禁城合唱團裡,大多數歌舞女郎的成長的家庭都認為美國舞蹈課是輕浮的。因此,與余不同,這些年輕女性在被俱樂部僱用之後才開始學習步法。

余柯比身高只有4呎11吋,她在華埠劇團巡迴演出,因為她喜歡跳舞和娛樂事業,但是她的經濟狀況使她「處於覺得自己不得不犧牲羞恥」。「她是一個合格的舞者,會一點踢踏舞,芭蕾舞」,Leong在《紫禁城》中說。

到三十多歲時,余還在指導和製作舞台,管理自己的俱樂部。1959年12月,她當時的丈夫Jimmy Yee與合夥人Emma Chan在三藩市百老匯街開了一家爵士俱樂部「The Dragon Lady」。然後,在1962年12月,余氏夫婦買下了「紫禁城」,改名為余柯比紫禁城。到1960年代北岸區脫衣舞俱樂部盛行,余家在1970年關閉了紫禁城。

今年5月,位於拉斯維加斯的艷舞表演名人堂博物館宣布余柯比憑藉她在全盛時期的開拓性工作,獲得2020年「活傳奇獎」。余柯比於7月25日錄製了領獎視頻,但她在上個月名人堂周末典禮官方播出的兩周前去世了。

在視頻中,充滿魅力的余柯比在她在聖巴勃羅(San Pablo)的家門外接受了獎盃。穿著頭飾和自己設計的,帶有標誌性的側面露腿亮色長禮服。她還宣布疫情並沒有讓她止步,之後與她長期的生活伴侶和舞伴斯蒂芬‧金(Stephen King)一起在在停車道上翩翩起舞。灣區城市新聞社電