矽谷城市依賴科技業,疫情下員工遠程上班,對當地經濟帶來巨大挑戰,圖為堆滿供員工選用的彩色自行車的谷歌總部。資料圖片
矽谷城市依賴科技業,疫情下員工遠程上班,對當地經濟帶來巨大挑戰,圖為堆滿供員工選用的彩色自行車的谷歌總部。資料圖片

這是一個溫暖的周五下午,互聯網巨擘谷歌總部所在的山景城(Mountain View)一家運動酒吧內,本應是擠滿了慶祝周末到來的人群,但根據因應新冠疫情而設的政府衛生條例,這家有80個座位的酒吧內部停開,東主選擇在室外露台上招徠客人,但在超過200個座位的空間裡,只有數十名顧客。

這是一個嚴重依賴高科技公司僱員的城市,受疫情影響,成千上萬的員工現已在家工作,雖然身為該市最大的僱主的谷歌為市府帶來了新的收入和疫情補助,但全市的經濟仍然受到疫情重創。

與丈夫羅布(Rob)擁有The Sports Page達28年之久的格雷厄姆(Jackie Graham)說:「我們這裡被谷歌包圍著,微軟也在這裡,此外還有很多小公司。由於這些公司的存在,過去我們每天都很忙。」

現在,他們將營業點改為戶外,在露台上擺放符合社交距離的餐桌,還在後籬笆上放上三部大電視,「希望可以吸引一些人到來。」

酒吧依然保留5名調酒師,但每人的工作時間大為減少。格雷厄姆估計,收入較疫情前減少了七成。

在這個有8.3萬人口的城市,每年的零售收入超過10億元,其中酒店和餐飲業的年收入達到3億元,現在這一切都飽受衝擊。

即使市中心主要街道卡斯楚街(Castro St.)在晚上禁止車流,依然能吸引食客到訪,但社交距離限制阻礙了食客和飲酒人士的數量。在灣區,從核桃溪(Walnut Creek)到古柏蒂奴(Cupertino),幾乎每一個城市都有類似的挑戰。

不過,谷歌擁有著大量的員工,對山景城而言依然是有一定好處的。市府經理麥卡錫(Kimbra McCarthy)說:「這是一把雙刃劍。」

由於大量的科技員工居住在其他城市,沒有了他們前來餐飲和購物,山景城的銷售稅大受打擊,旅館稅也大減。

但這裡是全美房地產最貴的地區之一,物業稅才是市府的最大收入,而且,市府所有的物業每年會帶來2100萬元的收入,最大的租客是谷歌。

另外,該市今年還有新的收入,那就是從今年1月1日開始,公司要支付僱員稅。

谷歌是該市最大的雇主,在總部僱用了2.3萬名員工, 預計該市每年600萬元的該稅收中,谷歌所付出的會超過一半。麥卡錫說:「很多城市的收入以銷售稅為主,它們並沒有這樣的收入。」

市府臨時封閉卡斯楚街,以提供更多的戶外用餐空間,很多城市都有著類似的試驗,希望為餐廳提供生機,但無法完全解決新冠疫情帶來的衝擊。

最近的一個星期一中午,餐廳本來是很擁擠,但現在只有零星顧客散布其中。

該市市長科加(Margaret Abe-Koga)說,市府推出一個微型貸款項目,至今已經為100家商戶提供幫助。該項目90萬元資金中,有40萬元來自谷歌的捐助。本報訊