聖縣水利局提公投延長稅,以防2017年聖荷西水災再度發生。資料圖片/記者王慶偉攝
聖縣水利局提公投延長稅,以防2017年聖荷西水災再度發生。資料圖片/記者王慶偉攝

聖他克拉縣水利局計劃在今年11月提出公投法案,請選民決定對2028年到期的「安全、清潔水和自然洪水保護計劃」(Safe, Clean Water and Natural Flood Protection Program)繼續延長其徵收期,但沒有提出延長到幾時。聖縣選民於2012年通過的法案,予許縣內每幢房屋每年徵收67.67元。新提案需要獲得三分之二的多數票才能通過,一些環保及納稅人團體潛在的反對意見,可能會使這提案沒法過關。

聖縣水利局在過去幾年經歷了全加州的乾旱,以及2017年在聖荷西巿中心發生的洪水破壞後,決定要求選民批准加稅,以支付從防洪到小溪修復,以及在安德森水庫重建該縣最大的水壩的費用,將各種項目的費用全歸在一個稅收項目之下。

水利局董事會成員克雷門(Gary Kremen)表示,這是一項續約,不是增加現有稅收。他指出,這將使我們的小河保持清潔,保護我們免受干旱影響,並幫助減少洪水的風險。水利局屬於聖荷西巿府,為聖他克拉縣 2百萬人提供飲用水及防洪保護。

聖縣選民於2012 年以 74% 的票通過這項物業稅。當時支持者表示,隨著人口的增長和氣候變化,使極端天氣更加動盪,這筆資金對於南灣的生活質量至關重要。目前這項提案已經獲得聖他克拉縣農業局、聖荷西自來水公司、聖荷西/矽谷NAACP以及幾個城市商會和其他社區團體的認可。

反對者表示,水利局有795名員工,年度預算為6.09億元,已經有足夠的經費和其他稅金收入。矽谷納稅人協會主席欣克爾(Mark Hinkle)表示,現在有很多人失業或是在家工作,有很多人償還抵押貸款,不是提高稅收的合適時機。

稅收包括2.63億美元用於防洪建設項目,5400萬美元用於地震升級至安德森大壩,1.55億美元用於小溪修復和野生動植物項目,5100萬美元用於清除小河中的垃圾,無家可歸的營地和塗鴉,以及5300萬美元的社區贈款環境教育和保護項目。在這提案的防洪資金中,有4100萬元將流向聖荷西 Montague Expressway和Tully Road之間的土狼溪(Coyote Creek),包括洪水頻發的Rock Springs附近。這個地區曾於2017年發生洪水氾濫,造成居民嚴重損失。

(本報記者王慶偉山景城報道)