三藩市於2016年通過了美國第一個全薪育兒假政策,但根據周二發布的一項新研究,迄今為止效果有限。

研究人員發現,《帶薪育兒假條例》在2017年生效後增加了休育兒假的父親人數,但低收入家庭通常不知道該法令存在。

「僱主不一定了解他們應該做甚麼,工人沒有真正了解自己的資格」,這項研究的作者,俄勒岡州健康與科學大學和波特蘭州大公共衛生學院的助理教授古德曼(Julia Goodman)說。古德曼和她的同事發現,接受Medicaid醫療補助的受訪者中只有不到2%聽說過該條例並獲得了準確的信息。

「顯然,三藩市做得還不夠,不足以使工人意識到他們有權享受6周的帶薪育兒假。」,撰寫該法案的三藩市前市參事、現任州參議員威善高(Scott Wiener)在一份聲明中說,「三藩市需要大力加強宣傳,確保人們了解自己的利益。」

與收入較高的家庭相比,低收入的母親對育兒假福利的了解較少。古德曼指出:「三藩市和市內許多非牟利組織為提高人們的意識做了很多工作,但是法律的複雜性使其具有挑戰性。」

《帶薪育兒假條例》要求僱主補償因家庭休假而獲得加州補助的工人。加州的帶薪家事假計劃(PFL)為合格的僱員提供了一部分工資,用於照顧新生兒8周,而三藩市的育兒假要求合格的僱主補償剩餘的薪水。

越來越多的證據表明,帶薪育兒假政策可以使嬰兒的健康受益。使嬰兒的住院率下降,更可能母乳喂養。

儘管工人缺乏了解可能部分限制了帶薪假的使用,但大多數符合該保險計劃條件的產婦已經休假至少12周這一事實也可以解釋為何申請休假的人數沒有多少變化,研究人員說。

同時,與周圍縣市相比,2016年至2017年間申請帶薪育兒假的男性多13%。

古德曼說,該法令的限制也會減少申請育兒假的人數。這項法律豁免了僱員少於20人的小型僱主,只適用於在三藩市僱用工人的私營企業。工人必須每周為合格的僱主工作至少8小時,並且每周至少40%的工作時間在三藩市。

而且,只有為僱主工作至少180天的員工才有資格。

古德曼建議立法者擴大該法規,應要求僱員少於20人的小型企業也給請帶薪家事假員工支薪:「我們認為,這是低收入工人更不可能符合資格的重要原因。」

但她承認,這樣的要求對於小企業可能是沉重的負擔。為了減輕小公司的財務壓力,俄勒岡州等其他州現在為小企業的工人提供保險,而不論其僱主是否向州計劃付款。

從今年7月開始,加州的帶薪家事假計劃從6周延長到8周,為休假期間的低薪工人提供最高90%的工資。三藩市也相應地從7月起延長育兒假支薪至8周。本報訊