目前三藩市人口普查包括華埠在內的華裔參與率低,亞太裔議會行政總監黃嘉麗鼓勵華裔民眾積極參與。記者徐明月攝
目前三藩市人口普查包括華埠在內的華裔參與率低,亞太裔議會行政總監黃嘉麗鼓勵華裔民眾積極參與。記者徐明月攝

(本報記者徐明月三藩市報道)

人口普查已經開始一段時間,但三藩市亞裔社區參與率是全灣區最低的。為鼓勵更多三藩市華人積極參與人口普查,亞太裔議會行政總監黃嘉麗(Cally Wong)特別撰文,向華人介紹人口普查的重要性,希望改善這種令人擔憂的情況,指出配合普查後的數據可以幫助華人未來的福利政策得到保障,不容忽視。

黃嘉麗在信中提到,今年亞裔社區已面臨前所未有的挑戰,未來幾年也將感受到這些挑戰的後果。而新的困擾到來,即擁有著大量亞裔人口的三藩市中,積極響應普查的亞裔人口全灣區最低。而亞裔在三藩市的人口佔比35%,又在所有低收入居民中佔42%。

「考慮到新冠病毒造成的經濟破壞,居民可能認為普查不是頭等大事。但目前加州有著史上最高的失業率,城市預算也即將有巨大的變化。亞裔不希望參與政治,主張優先考慮家庭,經濟以及個人的安靜習慣可能認為自己的參與與聲音都沒有關係。」黃嘉麗分析。

黃嘉麗表示在三藩市公民參與移民事務辦公室的支持下,亞太議會成員一直在努力集中開展人口普查工作,以在大流行期間滿足社區需求。通過長者送餐服務遞送普查資料;與社區青年中心以及華埠基督教青年會合作,在進行定期食物分配時向華人社區成員分發普查資料。東北醫療中心也修改了患者協議,將普查消息加入其中。

「協作的社區工作將使亞裔社區的變得更好。面對逆境正是我們社區利益的集體倡導使我們繁榮。每十年一次的普查機會讓我們有機會表達自己的需求。」黃嘉麗介紹今年的普查內容更容易完成,僅9個問題,法律規定每個人都有義務完成。

黃嘉麗指出,在地方一級,人口普查確定了直屬的社區可以獲得多少聯邦的資金。尤其在這個新的未知領域,很多亞裔都受到新冠病毒的影響,社會計劃從未像現在這樣重要。而福利資助的申請均取決於人口普查數。現有數千億元的分配給了Medicaid,加州糧食券一級snap計劃,一旦沒有準確的普查數據,這些計劃的撥款都將受到影響。

另外學校,醫院以及消防部門等緊急響應人員也會受到普查的影響,精確的計數將會影響民主的力量。如今眾議員有435個席位,由50個州劃分,每個州所獲得的席位數量與人口成正比。

黃嘉麗表示,據人口普查局估計,2010年普查大約1600萬人沒有參加。1/5的亞裔生活在這些難以計數的地區。與白人相比,亞裔持有高中學歷的可能性較小,這些低估都是資金的損失。因為數據不足原本可以分配到資金以幫助諸如語言課程與職業,技術教育補助金之類的倡議。而全美有超過120萬亞裔沒有醫療保險。但如果有一個準確的計數,則能有充分的Medicaid健保計劃,幫助那些缺乏健康保險的亞裔。

黃嘉麗表示三藩市像華埠與灣景區等亞太裔密度高的社區受到的威脅度最大,而這兩個地區的參與度目前也極低。她進一步提醒,人口普查是完全安全的,不會詢問任何公民身分問題,也不會與其他政府機構進行協調。完成2020人口普查非常簡單,有三種方式: 1.上網my2020census.gov,點選網頁右上方的地球標示,可以選擇回答中文問卷;2.打電話:普通話專線1-844-391-2020;廣東話專線1-844-398-2020,開放時間是週一到週五美西時間5am-7pm。