屋崙「鬼船」36死大火案,29歲次被告哈里斯(Max Harris)昨日第二日出庭自辯,承認曾於大火發生前一年向警員訛稱貨倉內無人居住,結果此番證詞成為控方有利工具,將他描述為「說謊者」。《聖荷西信使報》報道,昨日哈里斯接受阿拉美達縣副地檢官占士(Autrey James)盤問。哈里斯稱,在2015年、即大火前一年,他向警方表示貨倉內無人居住,是擔心一旦警方知道貨倉不適宜居住後,他將會被趕走。
昨日庭上向陪審團展示警員隨身鏡頭片段,片中可見2015年某晚警方接報發生一宗刺人案到場調查後,哈里斯身處於「鬼船」外。
在片中,隨身鏡頭開啟錄影的屋崙警員克賴(Brian Kline)問哈里斯倉內有否任何人居住,後者回答︰「沒有,沒有,我們在這裡工作,是一間24小時的藝術工作室。」
當昨日占士逼問哈里斯是否向警方說謊時,哈里斯起初回答︰「如果那就是你所想見到的,的確是。」但在進一步被質問時,哈里斯很快回答「是」,確定他向警方說謊。
哈里斯解釋,他不認識該名警員,又指由於「鬼船」是「非標準又危險」的居住情況,因此害怕被趕走。但當被問及他是否知道居住倉內是違法時,哈里斯卻稱他不知道「甚麼是合法,甚麼是違法」。
哈里斯又就2016年10月收到一封由貨倉房東吳家、即業主吳太、女兒吳伊華(Eva Ng)和Kai Ng (音譯︰吳啟)所寄出的電郵作證。吳啟在電郵中稱,該間被稱為「紛亂期」(Satya Yuga)的藝術合作社每月電費由不足1,000元加至2,000元,但他們「絲毫沒有交過(電費)」。
哈里斯稱,那是他第一次聽到該藝術合作社有欠下電費。但當占士盤問哈里斯時,指2015年時吳家早已提及沒有交足電費。哈里斯稱那些是一串電郵,他沒有看到。
他表示,希望當晚他可做更多,如爬上樓梯到樓上或放梯子在前窗讓人逃生。他又稱,不只大火當晚,在大火前一年他早就應該「給予房東更多壓力」。本報訊