市參事華頌善力推電子煙禁令。資料圖片/記者彭詩喬攝
市參事華頌善力推電子煙禁令。資料圖片/記者彭詩喬攝

反對禁令的小商業代表希望立法者可以尋得更佳的方案,而非禁令。記者徐明月攝
反對禁令的小商業代表希望立法者可以尋得更佳的方案,而非禁令。記者徐明月攝

(本報記者徐明月三藩市報道)
三藩市再成為全國立法先鋒。市參事會周二一讀全體通過電子煙禁令,有望成為全美第一個禁止電子煙的城市。預計下周二將通過該立法的最終投票。三藩市煙草經銷商對禁令的通過表示失望,鼓勵市參事尋求更佳的立法代替禁令。
禁令由市參事華頌善提出,要求在三藩市內禁止銷售、製作及分銷電子煙,直到美國食品與藥品管理局(FDA)對電子煙造成的公共健康影響作出定論為止。禁令特別強調此舉將有助於青少年擺脫對電子煙的使用與依賴。
根據聯邦疾病控制與預防中心2月份數據顯示,2018年約有490萬初中生與360萬高中生使用電子煙。專家評論過去一年年輕人使用電子煙的數量急劇增長,新一代正面臨尼古丁成癮的風險。
不過電子煙是否對人體有危害仍在探討中,美國食品與藥品管理局亦仍未對電子煙定性。
三藩市有大量小商業經營電子煙生意,市參事會指出將為小商業提供7個月的緩衝期處理電子煙的存貨,未來還計劃成立一個工作小組來幫助小商業。
三藩市拉美裔商會執行長Carlos Solorzano不認為市參事真正關心小商業,對禁令「無比失望」。「小商業現在就需要幫助而非立法通過之後。」他表示在米慎區上周就有11家店鋪因經營困難而關閉。在租金昂貴、稅收繁多的三藩市經營小商業已經舉步維艱,電子煙禁令將使情況惡化。
Puff n’ Stuff 東主比特(Imad Bitar)表示,他在三藩市Castro區有兩家煙酒小商業,根據法律電子煙一直僅向21歲以上的成人出售,電子煙購買者還會同時光顧食品與飲料等,帶動生意。
今年初市參事會已出台立法,禁止水果口味電子煙出售,他的營業額半年急降25%。現在全面禁電子煙,他將被迫停業。「市參事為大麻大開方便之門,卻對電子煙設嚴令,令人不解。」
拉美裔商會科技主任、有華裔血統的劉貴才(Antonio Lau)指出,電子煙禁令無法幫助青少年遠離煙草,只會使他們轉往黑市購買。禁令也不會阻止青少年使用假身分證在網上購買。應加強完善青少年購煙身分認證的技術而非頒布禁令。
三藩市First Friendship Institutional Baptist Church教會的Trammdell Floyd表示,禁令阻止成年人自由使用煙草的權利,還讓小商業受損。他認為杜絕青少年使用電子煙應更多在家庭、學校與社會的教育上,讓他們學會分辨煙草的危害,自動遠離。「我們應該尋求更佳的立法方案取代禁令。」
位於三藩市的電子煙公司Juul發言人Ted Kwong表示,禁止成年人使用蒸汽煙產品不代表能有效解決未成年人的使用。捲煙將成為成年吸煙者的唯一選擇,而該煙種導致每年4萬人死亡。
目前是否禁止電子煙銷售已被放入三藩市11月提案中,未來選民將有機會再投票決定。