少數族裔媒體(Ethnic Media Services)最近就2020年人口普查中要調查公民身份一事,進行線上討論,並於會後發表書面聲明。聲明指出:美國人口普查局(U.S. Census Bureau)正在向公眾徵求對其2020年人口普查計劃的意見。2020年的人口普查計劃將在問卷中加入一條關於公民身份的問題,所有接受普查的家庭都必須回答。
商務部長羅斯(Wilbur Ross)於今年3月指示人口普查局加入這個未曾經過測試的問題。
少數族裔媒體認為,70年來首度收集每位居民公民身份資料的作法,將破壞社會為達成完整普查所做出的一切努力。
因此該團體將與全美數十家少數族裔媒體共同要求商務部取消這個問題。少數族裔媒體也將呼籲讀者和觀眾利用這個徵求公眾意見的機會,解釋為何添加這一問題的決定具有誤導嫌疑。
聲明指出,作為少數族裔媒體,我們敏銳地意識到,要獲得成功的人口普查,我們的讀者與觀眾勢必會遭遇極大的風險。2020年人口普查是現今最重要的民權議題之一,是聯邦資金如何分配給社區的基礎,也是決定政府各級單位民意代表的要素。它讓我們了解自己是誰,以及未來整體社會是什麼樣貌。2020年人口普查是唯一一項真正人人平等的公民參與行動。
然而,這些都取決於民眾是否願意信任政府會恪守嚴格的人口普查保密法令,是否會公平分配利益給一向遭到忽視的少數族裔社區。作為為美國最難接觸到的人口提供服務的媒體,少數族裔媒體知道,民眾受到反移民政策和種族主義言論的影響,對政府的信任度急遽下降,取而代之的是普遍的恐懼。
少數族裔媒體為了長期提供族群資訊、參與公眾事務、維護民眾權益,但是,一旦民眾因恐懼被癱瘓、因憤怒和不信任被離間,就算備受信賴的中間人也無法說服他們參與2020年人口普查。
在這種政治氣氛下,在人口普查問卷中增加公民身份問題,只會向民眾傳達錯誤的訊息,並可能使2020年人口普查創下漏報的歷史新紀錄。本報記者王慶偉山景城報道