本報訊

聯合國教科文組織(UNESCO)最新表示,澳洲旅遊勝地大堡礁受到氣候變化損害,建議列入「瀕危」世界遺產名錄,並將在第44屆世界遺產大會上探討此事。這意味著如果大堡礁的情況沒有改善,有機會被「世界遺產名單」除名,從而影響旅遊業。澳洲政府強烈反對這個建議,指背後有政治動機,聲稱是中國干預。中方則批評澳洲政府抹黑。

早在2017年,聯合國教科文組織就曾對是否要將大堡礁列入瀕危名錄一事進行過辯論,並敦促澳洲盡快採取保護措施,澳洲政府彼時也承諾投入30億澳元拯救大堡礁。然而近5年過去,隨著氣候持續變暖,海水溫度上升,導致大堡礁的珊瑚因幾次嚴重的漂白事件大面積消失。

此次,教科文組織於6月21日建議,在7月召開的第44屆世界遺產大會上,將大堡礁降級至列於《瀕危世界遺產名錄》,同時敦促澳洲當局加快採取行動,應付全球氣候暖化。

澳洲環境部長萊爾回應稱,聯合國人員過往曾保證不會踏出這一步,因此對教科文組織最新的建議感到驚訝。

萊爾說,聯合國的決定並未考慮為保護這個世界最大珊瑚礁所投注的數十億美元,她已向教科文組織總幹事阿祖萊表達關切。

萊爾還說:「這個決定是有缺陷的。顯然背後有政治因素。」

她沒有點名批評,但據路透社報道,一位匿名官員說,委員會的立場由中國主導,而7月的世界遺產大會在中國福州舉行,世界遺產大會委員會主席現為中國教育部副部長田學軍,是中澳兩國當下緊張的外交關係影響了這次決定。

這名澳洲官員表示:「我們會上訴,但事情由中國掌控。」

對澳洲的表態,中國外交部發言人趙立堅22日在例行記者會上回應說:「有關說法完全是毫無根據的抹黑污蔑。」環保團體也不同意政治操作之說。

世界自然基金會(WWF)海洋部門主管雷克表示:「聯合國教科文組織的建議明確且毫不含糊地指出,澳洲政府在保護我們最大自然資產方面做得不夠,尤其對抗氣候變化。」

倘若大堡礁真被列為「瀕危世遺」,將是首次有世界自然遺產因氣候變化影響被列入瀕危名單。

此舉雖有助有關方面取得撥款以及藉此宣傳,但令景點吸引力減低,會對澳洲近7萬旅遊業職位構成影響。因氣候暖化導致珊瑚白化日趨嚴重的大堡礁,在疫情爆發前,每年有約500萬人次到訪,大堡礁相關旅遊業每年收益達64億澳元。

不禁大郵輪 威尼斯也「瀕危」

除了澳洲大堡礁,意大利水都威尼斯也被聯合國教科文組織建議列入「瀕危世界遺產」。該組織表示,正在審議一項提案,如果威尼斯不永久禁止大型郵輪停泊,便會將這座環礁湖城列入瀕危世遺名錄。

威尼斯一直吸引大批乘坐大型郵輪的遊客到訪,當地人抱怨,旅遊業加重環境污染。6月初,一艘大型遠洋郵輪駛入威尼斯,讓當地人大吃一驚,這是新冠疫情爆發以來首次有郵輪停靠。

聯合國教科文組織世界遺產委員會也擔憂,旅遊業會對威尼斯許多歷史古跡造成影響。