■肆虐全球一年多的新冠病毒疫情造成的死亡人數已經超過380萬。圖為秘魯醫護人員運送新冠死亡病患。法新社
■肆虐全球一年多的新冠病毒疫情造成的死亡人數已經超過380萬。圖為秘魯醫護人員運送新冠死亡病患。法新社

新冠病毒疫情肆虐全球一年多的,變種病毒層出不窮,最早出現在印度的Delta變異病毒株「傳染力顯著增強」,已經蔓延至八十多個國家及地區。目前,全球因新冠死亡的人數已經超過380萬。針對層出不窮的新冠病毒變種,一些國家政府官員正準備開啟新冠疫苗加強針的注射。

世界衛生組織近日表示,最早出現在印度的Delta變異病毒株,「傳染力顯著增強」,擴散到超過80國,並持續突變,已成為全球新冠大流行的主要毒株。美國約翰霍普金斯大學網站追蹤數據顯示,至截稿時止,全球至少逾386萬人病逝,至少1.7億例確診。

日專家憂第5波疫情將來襲

印尼疫情工作小組數據顯示,境內20日新增1萬3737例確診,創1月30日以來新高,印尼病例總數達到近200萬。印尼另通報新增371人染疫死亡,創4月初以來單日新高。印尼民間統計,已有945名醫護人員染疫喪生。印尼政府抗疫小組發言人也證實染疫。

疫情也為一個多月後開始的東京奧運會籠罩上一層陰影。據日本媒體報道,烏干達奧運隊的一名隊員周末抵達日本時,檢測病毒陽性,已被嚴格隔離。許多專家指出,比最早在英國發現的Alpha變種病毒株傳染力更強的Delta變種病毒株(最早在印度發現)來勢洶洶,7月下旬到8月底第5波疫情將來襲,民眾要提高警覺。

在印度,醫生們擔心民眾對新冠病毒的威脅未加以足夠的重視,過早放鬆警惕。數周前,新德里的火葬場日以繼夜處理染疫身亡者遺體;但現在,各處的商場和市場又開始呈現熙熙攘攘的情況。印度醫生表示,新發現的Delta+變種病毒似乎傳播力更強,更具抗藥性。印度的疫苗接種率仍低,僅5%民眾注射兩劑疫苗。

疫苗混合注射或更有效

針對層出不窮的新冠病毒變種,一些國家政府官員正準備開啟新冠疫苗加強針的注射。

英國可能會在秋季推出新冠疫苗加強針注射,以避免冬季疫情再次大爆發。英國政府上個月宣布,作為一項臨床試驗的一部分,正向成千上萬名志願者提供第三劑新冠疫苗,以檢查「加強劑」注射液能否預防新冠及其變異體。英國的接種人數比例高於其他任何主要發達經濟體,但由於delta病毒患者的出現,英國被迫推遲取消針對新冠病毒的限制計劃。

美國總統拜登的新冠應對工作組首席科學官David Kessler稱,儘管正在研究疫苗注射後的免疫效期,但可能需要接種加強疫苗。「現在的想法是那些更脆弱的人群需要首先接種」。

但世衛首席科學家Soumya Swaminathan日前接受採訪時,「目前還沒有必要資訊表明我們需要疫苗強化針」,這樣的呼籲還「為時尚早」,因為世界上大多數地區的高危人群還沒有完成第一輪的疫苗接種。

Swaminathan稱,今年晚些時候引入額外預防性接種國家的數據,將為世衛組織的指導提供更多資訊。

此外,Swaminathan稱,來自英國、西班牙和德國的早期數據表明,與兩劑相同的疫苗接種相比,兩種不同類型疫苗的「混合搭配」注射會產生更多的疼痛、發燒和其他輕微副作用。

但混合注射會激發更強大的免疫反應,導致更高水準的病毒阻斷抗體和可殺死病毒的白細胞。

Swaminathan表示,這種混合注射的效果不錯,這為那些已經為人們接種了一種疫苗,並正準備第二劑疫苗接種的國家提供了機會。