新冠病毒不只改變了人類的生命存活率或免疫能力,同時也正在改變人類的心理行為。這些因為疫情而居家避疫產生的壓力,被專家學者稱為「新冠壓力症候群」。美國和加拿大目前已經有四分之一民眾出現類似的症狀。

這些症候群表現在日常,會有莫名行為出現。在疫情下的人際網絡原本就比以往緊繃,再加上長期居家避疫,全家二十四小時緊密相處,缺乏緩和空間,增加了磨擦機會,家暴案件及離婚案件也隨著疫情爆發而直線上升。

一家偵測和預防網絡為害的公司也發現,在學校因疫情流行關閉後的短短幾個月內,在線兒童和青少年之間的仇恨言論增加百分之七十。根據歐盟委員會聯合研究中心的報告,在歐洲,在疫情爆發之前面臨網絡霸凌的青少年中,有四成四承認在封鎖期間遭受的網絡霸凌更加嚴重。

即使從不相識的兩方,在馬路上一旦無由來的爭吵,也可能引發辱罵、毆打甚至槍擊案件的發生。專家指出,有的施暴者心理上、精神上原本就有缺陷或宿疾,又或者是因為喪親、失業、生病後的打擊,惡化原有的心理情況,一旦有外力誘發,很容易造成令人遺憾的後果。

例如上個月下旬,南加州橙縣高路公路就發生一起槍擊命案。一名女駕駛在公路上跟毫不認識的其他駕駛擦身而過,因為換車道引發爭執比了一個不雅的手勢,在後排乘客座的六歲幼兒竟遭到槍傷致死。這個離奇的案件,引起社區的憤慨及關注。在警民共同祭出高達五十萬美元的賞金下,最終逮捕了兩名嫌犯。儘管這起路怒引發的人命官司尚待審理,涉入槍擊案的家庭,恐怕再也回不去以往生活了,而其偶發原因及後果也令社區慨嘆。

新冠疫情是二次世界大戰以來,全球最大規模創傷事件,也可能是許多人一輩子遭遇如此嚴重的事件。病毒風暴席捲反轉各個層面,個人心理健康、日常生活無一倖免。美國社會在陸續重啟後,經濟雖然重啟,但心理壓力並未跟著解壓,美國心理學家呼籲重視此一現象,免得造成更大傷害。心理出了問題最好尋求心理醫生或專業社工人士的協助,方得正確的指引來解決心理問題。日常生活中,或有雞毛蒜皮的小事,累積的摩擦,增加焦慮症的現象,心理學上著重在「轉念」。「一念天堂、一念地獄」,所以專家建議,在焦慮煩躁時,手邊要有一些能讓啟動快樂感覺的回憶,不去鑽牛角尖。

一般人總以為做好事說好話是老生常談,或者認為即使表現良好的情緒智商無法解決所有問題。然而情緒是個很容易受到環境影響的心理狀態,如果從情緒著手,平日能維持良好的人際網絡,避免過度依賴社群媒體訊息,改變心情,最後穩定成性情,在突發情況下,或許將有助於逢凶化吉化解壓力。