參與中國「千人計劃」,免疫學專家鄭頌國因申請聯邦科研經費期間隱瞞實情而被判處監禁。資料圖片
參與中國「千人計劃」,免疫學專家鄭頌國因申請聯邦科研經費期間隱瞞實情而被判處監禁。資料圖片

美國司法部14日宣布,一名參與中國政府的風濕病學教授因在申請聯邦研究資金期間向聯邦當局說謊而被判處監禁。

58歲的鄭頌國(Song Guo Zheng,音譯)居住在俄亥俄州,曾在俄亥俄州立大學和賓夕法尼亞州立大學領導一個自身免疫研究團隊。美國之音消息稱,他承認自己向美國國立衛生研究院(NIH)申請科研經費時,隱瞞了參加中國「千人計劃」以及與一家中國大學有合作的重大事實。

司法部稱,鄭頌國2020年5月22日被捕,當時他搭乘一架包機抵達阿拉斯加州的安克雷奇,準備登上另一架包機前往中國。隨身攜帶三個大袋、一個小行李箱和一個手提箱,內有兩台電腦、三部手機、幾個USB盤、幾塊銀條、家人的過期中國護照、在中國的房契和其他物件。

根據法庭文件,鄭頌國自從2013年以來就參加了中國政府的人才計劃。美國司法部指出,鄭頌國保證利用自己在美國的研究為中國的生物醫學研究做貢獻,而他沒有向其美國僱主或衛生研究院披露利益衝突。

鄭頌國去年11月認罪,承認在申請科研經費時撒謊,以利用來自國立衛生研究院的大約410萬美元開發中國在風濕學和免疫學方面的專長。最終他被判處37個月的監禁,還要向衛生研究院歸還約340萬美元;向俄亥俄州立大學歸還41萬3千美元。

鄭頌國案是一系列在美科研人員因從事聯邦資助的研究期間隱瞞與中國「千人計劃」或其他利益關係而被逮捕的案例之一。

美國司法部14日就鄭頌國案所發表的聲明中稱,當局將繼續追查那些一邊利用聯邦經費從事科研一邊暗中為中國效力的人。司法部負責國家安全事務的助理部長德默斯(John C. Demers)發聲明中稱:「美國納稅人提供的美國研究資金是為了造福於美國社會,不是給中國政府的禮物。當聯邦資金被拿來用於研究時,美國人民理應看到,對那些企圖以欺詐手段獲取這些資金並選擇隱瞞他們與外國政府的關係的人,我們將追究他們的責任。」