美聯社與英國牛津大學(Oxford University)「牛津網絡研究所」(Oxford Internet Institute)歷時7個月完成一項調查,稱中國在推特崛起,受到假帳號大軍推波助瀾。它們大量轉推中國外交官與國營媒體的推文,藉此暗中強化中國的宣傳,讓數以億計的用戶更可能看到這類訊息。

研究者表示,自去年6月起至今年1月止,中國189名外交官獲得的轉推次數,逾一成是來自3月1日前已被推特(Twitter)停權的帳號。推特平台規定禁止人為操縱。

中央社報道稱,舉中國前駐英大使劉曉明為例,他是在2019年10月加入推特。當時有大量中國外交官加入推特和臉書(Facebook)等社群媒體。

劉曉明把自己形塑成中國「戰狼」外交的典範,贏得超過11萬9000名跟隨者。在去年6月至今年2月,劉曉明獲得超過4.3萬次轉推。但根據美聯社與牛津網絡研究所調查,劉曉明在去年6月至今年1月間被轉推的次數,一半是來自違反推特規範已遭停權的帳號。一些假帳號仍持續宣傳中國政府所說的內容,且其中有很多帳號冒充是英國公民,繼續製造超過1.6萬次轉推和回覆。推特直到上月底至本月初為回應美聯社與牛津網絡研究所調查,才又以人為操縱為由將那些假帳號永久停權。

中國外交部籲:摘下有色眼鏡

美聯社指出,這種虛構出來的人氣可提高中國傳聲人的地位,製造很多人支持的假象,還可扭曲平台演算法,讓更多真人用戶看到中國政府的宣傳。按照演算法,熱門推文會被加強散布。

個別假帳號的影響力或許微不足道,但這類網絡若長期、大規模發展,就可能扭曲資訊環境,深化中國訊息的影響範圍以及被信任的程度。

中國外交部則稱未在社群媒體上耍花招,並透過發給美聯社的聲明,呼籲有關方面摒棄自身歧視態度、摘下有色眼鏡。