中國發射升空的「長征五號B」遙二核心運載火箭末級殘骸墜落地球。據中國載人航天工程辦公室消息,香港時間9日上午10時24分,火箭末級殘骸再次進入大氣層,落區位於東經72.47度,北緯2.65度周邊海域,絕大部分器件在大氣層中燒蝕銷毀。

根據Google地圖定位,殘骸落區位在印度洋馬爾代夫附近海域。美國太空司令部當日晨在推特證實,長征五號火箭殘骸在阿拉伯半島上空進入大氣層。以色列和約旦分別有民眾拍攝到一道白光劃過上空,相信是重返地球的中國火箭。使用美軍數據的監測網站Space-Track隨後表示,火箭殘骸墜落馬爾代夫附近的印度洋海域。

外媒此前報道,長征五號B火箭升空後處於「失控」狀態,重約十八至二十一噸的殘骸將墜落在地球未知地點,或危及民居,是數十年來體積最大的不受控墜落地球物體。

歐美航天部門連日來一直追蹤火箭殘骸的動向。美國太空總署署長尼爾森就批評,中國並無在太空垃圾問題,達到負責任的標準,促請中方在發射任務增加透明度,亦應該盡量減低飛行物在重返大氣層後,對地面人員及財產帶來的威脅。白宮發言人普薩基日前表示,美方希望推動「負責任的太空行為」,確保太空活動的安全,符合各國共同利益。不過,中方早前指,火箭碎片對地面造成危害的機會極低。

北京官媒《環球時報》社評稱,隨著火箭殘骸墜落海洋,美國官方和媒體的「炒作抹黑」該「灰溜溜收場了」。社評說,中國正加緊研究火箭發射後回收的技術,但可以預見,美國將繼續抹黑中國太空站建設,中方需要加強主動的信息釋放。

有專家指出,殘骸墜落是長期以來困擾太空飛行的問題。

1979年,美國首個太空站在返回地球過程中解體,部分碎片曾跌落澳洲西部。今年3月,美國SpaceX發射獵鷹九號運載火箭,殘骸墜落在華盛頓州的一處農場。