中國軍方人士消息稱,美軍一架E-8C空地監視飛機5日晚間在南海執行抵近偵察時一度被識別為商業客機。多位中國專家認為,若該消息被確認屬實,美軍此行為將極大增加衝突風險。

一位接近解放軍的消息人士透露, 5日晚間美軍一架E-8C空地監視飛機對華進行抵近偵察,該飛機最初被位於廣州南部的空中控制雷達系統識別為一架商業客機,直至飛機飛近廣州時才被確認是一架美國軍用飛機。據「南海戰略態勢感知計劃」平台當晚近22點發布的消息稱,該飛機一度飛行至距離廣東沿岸領海基線約109.77公里的位置。

相關專家認為,這種行為如果屬實,顯而易見將是極具危險性的。《環球時報》引述一位民航飛行員的話表示,每個航班出發前都會報備相應的飛行計劃,包括機型、航線、時間等,每次航班在出發前都會分配到一個獨屬於本航班的應答機編碼,管制員在雷達屏幕上看到的飛機信息,就是通過應答機發送的。這也意味著所有民航飛機的信息都掌握在民航系統手\xf9堙C

《航空知識》主編王亞男表示,如果有民航飛機接近中國領空, 在進入管制區內,第一時間民航系統就會有雷達應答機的接收信號,知道這架飛機進入管制區,也就是說該飛機的信息早就在監控範圍內。 國觀智庫副總裁兼國際軍事行動法研究中心主任田士臣表示,外國軍用艦機在領海之外的專屬經濟區及其上空有國際法保障的航行和飛越自由,「美軍用艦機對中國當面海空域的抵近偵察,只要是不進入中國的領海領空,很難說違反國際法——儘管沿海國確實可以從海洋科學研究、和平目的、保護環境等角度進行反駁。」

但王亞男認為,在這種情形下,不管是美偵察機刻意偽裝成民機,或是在雷達應答機上做手腳,主觀上都對美軍抵近偵察行動增加了風險性,會導致嚴重後果。比如軍機的真實身分一旦被甄別,無法判斷對方的防空火力會不會開火。