美國民主黨總統大選提名人拜登(左)11日宣布,挑選加州聯邦參議員賀錦麗(右)擔任他的競選搭檔。路透社資料圖片
美國民主黨總統大選提名人拜登(左)11日宣布,挑選加州聯邦參議員賀錦麗(右)擔任他的競選搭檔。路透社資料圖片

(鄧燕文編譯)

美國民主黨總統大選提名人拜登11日宣布,挑選加州聯邦參議員賀錦麗( Kamala Harris)擔任他的競選搭檔,創下首位非裔女性出現在大黨總統選票上的歷史。

綜合霍士(Fox)新聞及美聯社報道,拜登在宣布競選搭檔、發給支持者的電郵中表示,他認為賀錦麗是最佳人選,可以助他進行這場與特朗普及彭斯對壘的選戰,然後從2022年1月開始領導國家。分析認為,拜登選擇賀錦麗,是承認在致力擊敗總統特朗普的這場選戰中,非裔選民扮演至關重要的角色。賀錦麗在民主黨初選中曾令拜登的民望一度落後,拜登選擇前對手為搭檔,顯示他為了爭取非裔選民的選票願意拋棄前嫌。

在去年民主黨的初選辯論中,賀錦麗曾猛烈攻擊拜登以往與支持種族隔離政策的多位參議員關係密切,並以親身經歷抨擊他在1970年代反對用巴士載學童上課消除種族隔離的做法。賀錦麗對拜登的攻擊令她當時在眾多參選人中脫穎而出,民望一度領先,而拜登的民望則節節敗退、被拋離在後,令選情岌岌可危。據報拜登的競選團隊至今仍有人對此耿耿於懷。

拜登11日在推文中稱賀錦麗是「為小人物抗爭的無所畏懼的鬥士,國家最優秀的公務員之一」,「與你一起,我們將擊敗特朗普」。賀錦麗發推回應稱,對被拜登挑選為競選副手感到榮幸,表示將盡一切努力令拜登成為「我們的總司令」。拜登與賀錦麗計劃12日在拜登特拉華州維爾明頓(Wilmington)住所附近發表講話。

現年55歲的賀錦麗1964年10月20日出生在加州屋崙(Oakland)。母親印度裔,是研究乳癌的科學家,1960年從印度到加州攻讀博士學位。父親是牙買加非裔,1961年從牙買加到加州求學,現在是史丹福大學的經濟學名譽教授。賀錦麗起初報稱的族裔是非裔與亞裔,當年她競選公職時為爭取華裔支持,特意起了中文名賀錦麗,但最近幾年她的亞裔身分已不再被提及,只剩下非裔。

賀錦麗2003年首次競選便當選為三藩市的地區檢察官。任職期間她為低程度違反毒品條例的人建立再融入社區的計劃,並大力打擊學生逃學。她2010年當選加州總檢察長,成為擔任該職務的首位非裔女性。賀錦麗當時的工作重點放在法拍屋危機等多個問題上,她拒絕為加州禁止同性婚姻的第八提案辯護,該提案後來在高院被推翻。

賀錦麗因其檢察官工作建立了口碑,提高了在全國的知名度。她2016年當選聯邦參議員後,因在多個國會聽證會上嚴詞質問特朗普政府的官員而迅速引起注意。但賀錦麗擔任三藩市地檢官及加州總檢察長的紀錄,在民主黨初選時受到嚴厲審查,並導致部分自由派及非裔年輕選民離開她。那些選民認為她在司法系統存在的種族主義及警察暴力執法問題上觀點陳舊,跟不上形勢發展。但賀錦麗宣稱自己是支持執法部門改革的「進步派檢察官」。賀錦麗2019年宣布參選總統,前景一度被看好,但可惜後勁不足,最終在同年12月突然宣布退選。

拜登在今年3月已明確表示,將挑選一位非裔女性做競選搭檔,佛洛伊德之死引發抗爭後,普遍預期賀錦麗出線的可能較高,拜登宣布並不令人感到意外。賀錦麗被選為政治大黨首位非裔女性副總統提名人,創下了美國的歷史。曾有兩女性獲大黨提名為總統競選搭檔,但都是白人。