中美進入衝突對抗的新篇章。美媒報道指,由於華盛頓鷹派勢力抬頭,全方位加大對北京的施壓,其中國務院和國家安全委員會提議推動美國與台灣簽訂自由貿易協議(FTA),認為可打到北京痛點。然而,一向對北京強硬的鷹派大將美國貿易代表萊特希澤認為,台灣存在貿易保護主議,否決了這項提案。這為看似躍進的美台洽簽FTA進程踩了剎車。

知情人士透露,萊特希澤近日致函德州共和黨籍聯邦參議員康寧,稱「美台雙方仍面臨長期的貿易壁壘。台灣限制美國牛肉與豬肉產品進入巿場,儘管台灣先前曾承諾解決這些問題。」萊特希澤預定本月15日和中國副總理劉鶴舉行視訊會議檢討雙邊貿易協議執行情況。

根據《華爾街日報》報道,華盛頓官員認為,美台簽署自由貿易協定,雖然在經濟上影響有限,但可能被北京視為美國對台的重大政治承諾。因此除國務院與國安會,大力護台的參院外交委員會亞太小組主席賈德納也致函萊特希澤,促其展開美台之間的FTA談判,深化與台灣的經貿關係。還說希望在本屆國會議員任期結束前(2021年1月3日)可看到美台簽署雙邊貿易協定。

早在去年12月,美國聯邦眾議院超過1/3席次、共160位眾議員聯名致函萊特希澤,呼籲啟動美台FTA談判,為美國創造就業機會,同時闡明美國對台以及區域的安全承諾。

值得注意的是,過去中美爆發危機,美企都扮演關鍵的踩剎車角色,但這次美企認為北京的補貼措施以及商業剽竊讓他們遭到不公平競爭,所以為北京緩頰的力道已不若從前。再者,華盛頓對企業的游說也不再照單全收,司法部長巴爾甚至警告美商界領袖不要替北京當說客,否則恐觸外國人代理法。