美國與中國對立情勢持續升高,使得關心兩國情勢的專家,擔心是否有如對撞列車無法挽回,不利於長期發展。甚麼作法是最符合美國的長期利益?在在考驗主政者的智慧。

美國全球外交策略,經過三年多來的布局,輪廓越漸清晰。美方雖然冷待俄羅斯,擬從中東撤軍,對朝鮮談判也不了了之,唯獨聚焦美中矛盾,且有欲罷不能之勢。重新檢視這些過程,可以看出美方步步為營的用心:

美國這兩年對華為深具戒心,國務卿蓬佩奧五日又再宣布擴大美國5G網絡的「乾淨網絡」倡議,以確保美國的網絡不受到中國政府的影響;此外,美國政府要求在美國的抖音及微信應用軟件所有權轉手,都是系列行動之一。

今年初以來美國新冠疫情的蔓延及反華種族主義,使得白宮在沒有公布明確證據的情況下,指稱病毒是中方刻意製造散播,指稱是「中國病毒」,「功夫流感」,在多番指控之下,引發熱議,也令美國亞裔人士感到壓力及不安。

美國在七月分關閉中國駐休士頓的總領事館,中國也迅速的要求美國關閉成都總領事館作為報復;美方限制或不再簽發在美的中國媒體記者簽證。國務卿蓬佩奧上個月在前總統尼克遜(美中關係破冰的重要推手)圖書館指稱,美中過去五十年來發展完全失敗,還稱美中關係應該建立在「不信任與核查」。

美國一再刺激北京「一個中國」容忍的底限。除介入中國的新疆西藏事務;派遣內閣排名第八的衛生部長赴台訪問;而在南海及台海的情勢方面,美方軍機軍艦不斷增加南海及台海的數量及頻率。

前述事項各個層面都有向上發展的可能,其節奏也越來越頻繁,很難讓人不聯想到這是有步驟的策略。然而這是為期三個月的短期策略,還是美國長期國策的塑型?這兩者之間的不同影響到美方具體作為。

如果是長期策略,應該是國會朝野凝聚共識之後,從容布局,才容易得到最大的民意支持。如果是短期操作,美中之間可能產生局部危機。由於美國今年大選通訊投票提早,最早的州在正式投票日前六周就開始,最佳時機及效果將落在八、九月間。使得印太地區有國家現任及前任領導,改口稱美中開戰「不再不可想像」;或是更悲觀地引用第一次世界大戰爆發的典故「當心八月槍聲」,認為美中可能從「冷戰」升高到「熱戰」。

在美中各國層面的對立發展之下,即使能夠避開軍事衝突,有學者認為,將來無論誰於美國總統大選中獲勝,都很難改變美中對抗的趨勢。而美國執政當局看似經過精心布局,兩國關係是否真的會發展到無法回頭?這是否符合美國長期利益,未來如何揭盅?關係到的不止是兩國人民的福祉,也牽涉到廣大的利害關係國家及民眾的長期走向。