著名大學學府哈佛6日表示,在秋季學期將讓部分學生返回校園,但對於那些回校的學生,大學提供的大部分課程仍然是網上授課。資料圖片
著名大學學府哈佛6日表示,在秋季學期將讓部分學生返回校園,但對於那些回校的學生,大學提供的大部分課程仍然是網上授課。資料圖片

美國移民與海關執法局(USICE)6日宣布,在美國攻讀學位的國際學生,如果就讀大學的課程全部轉為網上授課,他們將失去學生簽證的合法身分,需要離開美國,否則將有被遞解出境的危險。目前在美國深造的外國學生超過100萬,據估計受這項最新規定影響的外國學生應該不在少數。

綜合《華爾街日報》及CNN等報道,USICE於6日在新聞發布會上宣布,對學生和交流訪問者計劃(The Student and Exchange Visitor Program,縮寫為SEVP)作出暫時修改。在2020年秋季因新冠疫情而只上網上課程的非移民國際學生,不屬於SEVP計劃的簽證範圍。修改後的條例規定,持F-1或M-1簽證進入美國的國際學生,如果他們就讀大學2020年秋季學期的課程全部是網上授課,「應該轉到提供面授課程的大學,才可以保持合法身分」,否則,已在美國的外國學生需要離開美國,避免因違反移民條例而面對引發被遞解出境程序的前景。

不過根據新條例,如果外國學生入讀的大學既提供面授也提供網課的混合教學,那麼這些外國學生將獲准上部分網上課程及留在美國,但校方必須證實,「該名學生在該學期並非全部上網上課程」。這一豁免不適用於持F-1簽證報讀英語訓練計劃,或持M-1簽證攻讀假期學位的學生。

USICE還表示,國務院不會發簽證給報讀今個秋季學期全部網上授課大學的外國學生。海關和邊境保護局(USCBP)也不允許這些學生進入美國。新條例也適用於在學期中段時間轉換課程的學生。USICE特別指出,改變課程選擇的學生,或被要求轉到全部網上課程的學生,必須在10天內通知USICE。

國際教育研究所及國務院的教育和文化事務局的數據顯示,2018至2019學年在美國的國際學生人數超過109萬。USICE的最新規定可能令大批外國學生受到影響。國安部計劃在聯邦公告中公布相關程序及責任。

分析指,USICE的最新規定將對很多外國學生製造更多障礙。全球各地的美領館現在幾乎全部暫停日常簽證程序。這意味著即使那些獲准在春季入學的人,也不能接受簽證規定的個人問話。而一般情況下,若錯過了開課日期,持有效簽證的學生就不能進入美國。

此外,即使那些已經獲得簽證的學生,如果他們身處中國、巴西或大部分歐洲國家,若與新冠疫情有關的旅行禁令不及時撤銷,他們也趕不及在秋季學期報到。

與此同時,全美的大學及學校正在考慮,在疫情之下如何在秋季安全重開。著名大學學府哈佛及普林斯頓6日表示,他們在秋季學期將讓部分學生返回校園,但甚至對於那些回校的學生,大學提供的大部分課程仍然是網上授課。哈佛將要一年級新生及部分其他年級學生返回校園,估計這些學生佔本科生人數的40%。普林斯頓今秋讓一年級及三年級學生返回校園,二年級及四年級生的回校時間則安排在春季。

其他大學也紛紛列出秋季學期方案,有的告訴學生繼續留在家中上網課,也有的大學給學生一些希望,稱人人都可以預期返回學校上一些面授課程。