17日清晨,巴士將「鑽石公主號」上三百多名美國遊客,送到東京國際機場,並登上兩架包機。美聯社
17日清晨,巴士將「鑽石公主號」上三百多名美國遊客,送到東京國際機場,並登上兩架包機。美聯社

被困於停泊在日本海域的「鑽石公主號」郵輪的300多名美國乘客,當地時間17日清晨乘坐美國政府安排的兩架包機,開始返回美國的旅程。他們17日抵美後,將馬上被送到加州及德州的兩個軍事基地隔離14天。
綜合《華爾街日報》、英國《每日郵報》及路透社報道,由美國國務院安排的兩架包機當地時間16日晚抵達東京。17日清晨,巴士將從「鑽石公主號」離船的300多名美國遊客,送到東京國際機場,並登上兩架包機。飛機已於美國東部時間16日下午5時左右起飛。乘客登機前已獲告知,包機的情況不會很舒適,座位上方沒有放行李的行李架,食物也不會很多。
選擇離船回美的美國人,分批被帶下船,通過臨時搭起的海關站,但不用接受身體檢查。
「鑽石公主號」郵輪成為在中國境外最大的新型冠狀病毒感染區,在有乘客感染新型冠狀病毒病後,自2月3日開始一直停泊在日本海域,3700多名乘客及船上工作人員被隔離在郵輪上不准登岸。日本厚生省16日表示,郵輪上被鑑定感染這種病毒病的乘客及工作人員已達355人。在「鑽石公主號」上美國遊客共約有380人,當中有46人被證實已感染新型冠狀病毒病,並被送到東京一帶的醫院接受治療。
國家衛生研究院過敏與及傳染病究所所長福斯博士(Anthony Fauci)16日在CBS新聞節目「Face the Nation」上表示,那些感染的美國人要留在日本的醫院接受治療。美國國防部表示,包機抵達後,乘客將分別送往在加州州府沙加緬度附近的特拉維斯(Travis)空軍基地及德州的拉克蘭德(Lackland)空軍基地隔離14天。
美國撤僑行動是在華盛頓部分國會議員的大力推動下作出。兩位共和黨國會議員——愛達荷州參議員芮士(James Risch)及田納西州眾議員羅伊(Phil Roe),分別向總統和多個聯邦機構提出「鑽石公主號」上美國人被隔離在海上郵輪的處境,以及郵輪上做法存在問題,指這些美國人需要政府的幫助。
船上遊客、52歲的醫療社工艾拉娜表示,她對可以離開郵輪感到高興。她認為郵輪上的隔離措施並不足夠。她還表示,美國政府應該更早介入,在一開始就接他們回國。
不過,也有美國遊客不願參與這個疏散行動。律師史密斯(Matt Smith)就是其中之列。他在推文中表示,郵輪上為期兩周隔離即將屆滿,他與妻子現在的身體狀況不錯。他不願意乘坐撤僑飛機後在美國再接受14天的隔離。此外,他表示,當巴士抵達接載疏散美國遊客去機場時,他看到一名女遊客站在郵輪房間的陽台上高呼「USA」,但沒戴口罩,他質疑,當他花近兩周時間與那些人隔離後,為何要與他們擔心可能被感染的人同乘坐一輛巴士或飛機?
福斯博士表示,在抵達美國境內後要再隔離14天,是因為在郵輪上的傳播程度基本上與在疫情中心的程度相似。美國駐東京大使館說,美國政府做出撤僑決定,是因為郵輪乘客及船員感染這種病毒的風險很高。美國疾病防控中心(CDC)表示,由於郵輪上冠狀病毒疫情爆發的活躍本質,郵輪上感染的人數一直在增加,因而做出撤僑決定。
美國國務院發言人表示,選擇不乘坐今次包機的乘客,將有一段時間不能返回美國。