關於出生公民權的爭議,主要圍繞對憲法第十四修正案的解釋。去年特朗普表示將通過行政令取消出生公民權後,副總統彭斯立即表示,高院從來沒有就第十四修正案的用語「接受相關司法管轄」(subject to the jurisdiction thereof),是否明確適用於非法在美國的人作出裁決。憲法第十四修正案說,「所有在美國出生或歸化,並因此接受美國司法管轄的人,都是美國公民和他所居住州的公民」。
憲法第十四修正案是為了解決美國內戰後獲得解放的奴隸的公民身分問題,1866年獲得國會通過,1868年7月9日獲得3/4州批准。第十四修正案通過後,實際上廢除了高院1857年奴隸的後代不能成為公民的裁決。
第十四修正案由林肯總統的好友、俄亥俄共和黨眾議員賓漢姆(John A. Bingham)提出,保證任何在美國領土上出生的奴隸都可以追溯以往,宣布自己是美國公民。當時還沒有非法移民的概念。修正案當時在辯論時,曾提到不包括外國公民。1873年,高院裁決「接受相關司法管轄」的說法,是為了排除非公民移民的子女。兩年後高院裁決,移民只有效忠美國而不是外國時,其子女才能自動獲得公民身分。
1898年,高院根據第十四修正案,裁決一名華裔移民的子女為美國公民,這一裁決一直沿用至今。美國政府現在自動授予任何在美國出生的人公民身分。
雖然高院從未就當今涉及非法移民的案件對第十四修正案做出裁決,該修正案在「接受相關司法管轄」的用詞上也存在灰色地帶,但多數法律學者認為,法院將會做出自動授予公民身分的裁決,但也有少部分學者認為存在其它解釋的空間。
(陸祝明編譯)