全美三大針灸組織:全美職業針灸和安全聯盟APPAS、全美針灸公會ASA和全美針灸考核認證機構NCCAOM,日前聯合舉行網上電話會議商討「如何爭取針灸師納入聯邦醫療保險MediCare系統」,來自全美各地的兩百多名中醫針灸師參加了會議,聽取三個組織領導人的工作報告,積極發言,獻謀獻策,共商大計。
雖然聯邦醫保服務中心(CMS)去年初起支付針灸治療慢性腰痛的費用,但是針灸師能收治病人卻不能直接向MediCare申報治療費用,因為針灸師目前還不屬於MediCare系統內的醫療服務提供者(provider)。所以只能在有針灸執照的其他醫療服務從業人員的監管之下,提供針灸治療並且只能由他們代為申報收費。
對於具有足夠的中醫針灸教育和培訓背景,並且考取了針灸執照的針灸師而言,這樣的規定顯然是不合理的。要改變如此荒唐的待遇,必須改變現狀,要求MediCare把針灸師納入其醫保系統成為其中一員。這次會議的召開就是向全美針灸同業報告已經開展的行動和下一步的計劃,並呼籲針灸界、社會各界和廣大民眾共同行動,努力爭取。
會議由APPAS理事杜稀璇醫師主持,杜醫師和AAPAS理事關秉慧醫師擔任英文翻譯。AAPAS主席李旭輝醫師、ASA會長Olivia Friedman、NCCAOM CEO Mina Larson、NCCAOM commissioner焦望義醫師先後發言報告,然後解答提問。
針灸界日前已請國會議員趙美心起草法案,要求MediCare 醫保系統接納針灸師。後續工作包括:
(1)遊說所有國會議員,陳述針灸治療效優,可替代鴉片類藥物,但花費較少;
(2)收集支持針灸效優的證據,包括治療除慢性腰痛之外其他病癥的有效證據:
(3)廣泛宣傳法案的意義和福利,發動針灸界,社會各界,民眾病患一齊展開遊說;
(4)推動法案進入參眾兩院,遊說爭取共和黨和民主黨議員都支持:
(5)用證據和事實來說服和爭取其他的醫療服務行業支持法案;
(6)及時在網站上公布收集的證據,加大宣傳造勢的力度;
(7)做好長期努力的打算,不斷充實公共教育的資料庫,收集更多的數據來支持法案的說服力。
三大組織號召全美針灸師立即行動起來,並發動廣大的消費者,尤其MediCare的病人,積極展開對所在地國會議員的遊說,以針灸治療的有效且安全的證據來說服他們支持針灸師進入MediCare醫保系統。每位針灸師都應積極參加公會,集合成團,合力發出同一個聲音,朝著同一個目標攜手前進。