紐約訊

根據Datassential數據顯示,在新冠大流行期間,高熱量、高碳水化合物的舒適食物(comfort food)銷情暢旺,當然這些東西可以滿足心靈,卻對健康帶來影響。踏入新一年,隨著全國開始步入經濟復穌,加上節日假期大魚大肉吃喝過後,不少人轉為尋找一些更輕盈健康的食材和菜色。專家預計,市場即將掀起一股綠色飲食新潮流。

美國最大西洋菜生產商B&W Quality Growers的首席執行官馬克‧德利奧(Mark DeLeo)表示,「人們的健康意識愈來愈強,這趨勢其實早於新冠之前已經開始,只是在疫情之下,愈來愈多人重視抗氧化及其他可以增強免疫系統的飲食方式。」
隨著新冠疫情在全國蔓延,注重健康人士積極尋求提高免疫力的自然方法。眾所周知,綠葉蔬菜是維他命和營養素的極佳來源。以營養價值而言,更加不得不提由聯邦疾病預防及控制中心(CDC)列出的能量型水果和蔬菜(Powerhouse Fruits and Vegetables,PFV),其中把西洋菜列作首位,論健康益處,甚至勝於羽衣甘藍等「超級食物」,尤其是對於降低慢性病風險有特別功效。
西洋菜具有許多健康功能,包括抗炎、抗病毒和抗病菌的特性;含有28種維他命、礦物質和化合物,提供了豐富的維他命C,經證實可紓緩感冒和流感症狀,是增強免疫力的頂級食品。
事實上,古希臘醫師希波克拉底在建立希臘第一家醫院時,周圍也種滿了西洋菜,以幫助治療患者,他甚至把西洋菜稱為「藥中之藥」。
西洋菜還有許多其他不可思議的好處,當中包括已被證明可改善皮膚,有消除皺紋、減少濕疹和紫外線斑點、收縮毛孔,並改善皮膚紋理的神奇功效。

 
廚師新貴百搭菜色

 
另外,西洋菜能夠使癌細胞對放射治療更加脆弱,並且減少細胞損傷及縮短細胞恢復時間,因此有助放射治療患者康復得更快。研究人員發現,西洋菜可中和致癌物質,有助於消除體內有害毒素,而且也被證明可通過刺激血液流動來改善運動表現和耐力。
食客愈益重視西洋菜的健康好處,廚師也喜歡上西洋菜的用途廣泛。西洋菜已帶起飲食新潮流,除了含豐富抗氧化劑的健康益處之外,更加是非常美味可口。B&W Quality Growers是世界上最大的特色嫩菜種植者,其生產的西洋菜因健康益處和風味,備受營養專家和餐廳廚師一致推崇。
馬克‧德利奧說:「我們看到食品行業對西洋菜的認識和需求都顯著增加,尤其是愈來愈多廚師開始注意到西洋菜的顯著健康功效,以及用途十分廣泛。」
芝加哥聯合俱樂部(Union League Club of Chicago)的行政總廚邁克爾‧龐齊奧(Michael Ponzio)認為,西洋菜是其中一種經常被低估的蔬菜,除了作為配菜之外,其真正用途遠遠不止於此。他說:「無論是配三明治、龍蝦捲,還是漢堡包,西菜洋的滋味令人難以置信。當然西洋菜作為配菜本身是非常適合,但同時具有很大發揮潛力,我現在會用在青醬,或作為醬泥配搭鮮蝦及烤番茄,其吸引之處除了那種獨特的胡椒味和微酸,顏色也綠得像調色板般搶眼。」

 
業界頂尖質量一流

 
雖然西洋菜本身已非常吸引,但也需要有正確的種植和收成技術──B&W Quality Growers多年來已掌握當中重點。
名廚邁克爾·龐齊奧對B&W Quality Growers的西洋菜推崇備至,「B&W所生產蔬菜的質量是首屈一指,尤其是西洋菜,無論是種植地點及方式,也看出其別具用心,莖與葉的比例也對絕對是恰到好處。」
作為B&W Quality Growers現任掌舵人的馬克‧德利奧說,運營150年以來,B&W Quality Growers專門銷售以下產品:西洋菜、芝麻菜苗和菠菜苗。他充滿信心地說:「憑藉多年來的專注與經驗,我們為廚師提供的產品堪稱一流」。
馬克‧德利奧表示,「我們對工作無比認真,矢志要成為業內最頂尖,過去150年以來也一如既往,心無旁騖地專注眼前。」
為了進一步推廣西洋菜,B&W Quality Growers與不同廚師合作,研究出多個可以於30分鐘內完成的簡單美味食譜,例如西洋菜肉餡煎蛋餅、西洋菜火雞香梨帕尼尼三文治,以及西洋菜鷹嘴豆泥等。
馬克‧德利奧說:「時至今日,保健意識非常重要,西洋菜不僅富含維他命和礦物質,而且用途廣泛,足以讓廚師創造出令人難忘的菜餚,即使是家庭煮婦也可以輕鬆做出滋味料理。」
欲知更多有關西洋菜資訊及創意保健食法,可瀏覽︰https://bwqualitygrowers.com。