史帝文律師樓執業律師張向榮律師(Marcus Cheung)
史帝文律師樓執業律師張向榮律師(Marcus Cheung)

紐約訊

社會人口老齡化一直是眾人關注的話題。這個宏觀課題反映到個人家庭層面,就是如何處理家中長者的養老問題。入住養老院就是解決方案之一。養老院可以為需要醫療和護理的長者提供相應的專業護理及服務,為受傷、殘障或患病者提供康復治療;以及與健康有關的護理和服務。儘管院方服務多元,在選擇的時候,少不了多方面權衡:地點、費用、設施、服務和聲譽等。而現時法律為養老院的長者提供了基本保障和為院方員工做了明確指引。

養老院作為一個群體院舍機構,客觀上對個人高品質生活方式、個人隱私保護及有尊嚴的護理,受到一定程度的限制。但入住長者法律上應有的權利及保障,卻常常被忽略。
事實上,長者在養老院及屬下的所有機構內的權益,都受到聯邦法律,聯邦規定和相應州法律的保護。針對無法自主行使決定權的長者,其授權代理人(具有醫療保健授權書,或州法律認可的其他法律代理人,通常是家庭成員)可行使所代表長者的權利。根據聯邦法律,養老院必須為長者提供一定品質的生活、服務及活動。簡單而言,長者四大受保護權益如下:
第一:獲悉權。比如,長者必須收到院方提供的書面價目表,包含基本收費涵蓋的服務,額外收費對應服務等,必須清晰羅列。院舍房間調配,室友變更等信息,必須提前通知相關長者。必要時,長者可向院方要求提交院舍政府的檢查報告、問題跟進整改計畫等。
第二:自决權。入院後,長者有權選擇他們每天的生活方式,有權在適合其個人需求和喜好的個性化評估和護理計劃過程中進行微化處理。同時,享有選擇私人醫生;投訴不公,且不必擔心遭到報復;自由參加院舍組織及團體的權利。
第三:個人及私隱權。例如,長者有權選擇自己喜歡的社交,宗教和社區活動;享有自行選擇治療,住宿,個人探訪,書面和電話通訊以及訪客會面,個人和臨床記錄隱私受保護等權利。同時保護長者在院舍內,不受身體或精神虐待、體罰和非自願隔離。
第四:保障轉院、離院相關權益。一般來說,長者必須滿足某些特定要求,才能轉院或出院。比如長者的健康、安全及福利滿足轉院或出院條件;長者提出要求;長者無法支付住院費用;或者長者的健康情況明顯改善,不再需要養老院護理;亦或者養老院倒閉,此情況下,長者必須收到院方及時通知。
對廣大居住在養老院的長者及其家人來說, 了解保障及權利並不等於獲得了保障及保護。而確保個性化護理能夠充分滿足你的醫療和個人需求的關鍵是積極參與護理計劃流程。按照聯邦法律的要求,長者及其家人或法定代理人需在入院後,一起制定評估和書面護理計劃,按年更新,或在身體、精神狀況發生變化時相應更新。護理計劃應當結合長者及其家人的提問、建議、個人要求、期望等因素, 綜合制定。
如果你認為現時養老院無法為您或家人提供足夠的護理,請行動起來。整理好詳細日誌信息,包括日期和相關人員。嘗試與管理人員或委員會或家庭委員會進行協商解決。如果情況依舊沒有改善,請考慮授權養老院許可證的州監管機構或有護理經驗的律師介入處理。儘管法律為養老院長者提供了基本的權利保障,但權利最終是否落實,長者是否獲得高品質養老生活,只能靠長者、其家人共同爭取,才能真正落實。
張向榮律師(Marcus Cheung)是史帝文律師樓執業律師,為受害者提供強而有力的法律支援,以幫助受害者獲得公平的裁決及合理的賠償為其終生職責。作為亞裔美國律師協會及紐約州出庭辯護律師協會的成員,張向榮律師持續為社區民眾服務。
史帝文律師樓持有紐約及新澤西洲執照,30多年的專業經驗,2015-2017年被評選為北美頂尖律師,策略周詳,精辦意外致死、醫療事故、燒傷燙傷、絆倒摔傷、疏忽事故、電梯意外、工地事故等訴訟,成功為華人爭取高額賠償,專業及仔細分析每個個案,深受肯定。 專業團隊精通多國語言,包括英語、國語、廣東話、臺語、台山話及韓語等,提供免費諮詢,不成功不收費,歡迎預約面談或到訪面談,曼哈頓辦事處地址:曼哈頓1261百老匯1100室,預約電話:212-481-5275,布碌崙及法拉盛辦事處,預約電話:718-423-0448。