紐約訊

2020年7月6日,美國移民和海關執法局(ICE)的學生和交流訪問者項目(SEVP)宣布了即將出台的臨時法規,禁止持有F-1學生簽證的非移民學生在2020年秋季學期只上網絡課程。M-1的職業學生將不能參加任何網絡課程。

您需要了解的信息:
通常情況下,F-1學生每學期只能上一門網絡課程(3個學分),M-1(職業)學生不允許註冊任何網絡課程。2020年3月,為了應對全球COVID-19大流行,SEVP宣布放寬2020年春季和夏季F-1和M-1學生在線課程的入學限制。然而,SEVP已經表⽰,從2020年秋季學期開始,它將取消這種暫時的靈活性。

根據即將到來的臨時規則,SEVP的公告包含了2020年秋季學期的三個基本變化:
1. F-1和M-1的學生如果就讀的學校是完全線上的,那麼他們可能不能完全上在線課程,並留在美國。在美國註冊完全線上課程的F-1學生將被要求離開美國或轉到不提供網絡課程的學校,否則他們將失去合法的非移民身分。海外學生如果註冊的課程完全是線上的,則不被簽發F1或將不被允許進入美國。

2. 參加普通線下課程的學生需遵守現行規定,即符合條件的F-1學生最多只能選一門線上課程(三個學分)。

3. 採用「混合」模式(線上和線下結合)的學校,學生可以允許選修一門以上線上課程。但是,學校必須發出一份新的I-20表格,以向SVEP項目證明學校在2020年秋季學期並不是完全在線的課程,以及學生不會完全上在線課程。另外,為了在他們的學位課程中取得正常進展,學生們正在上「最低」數量的線上課程。SVEP特別指出,這些例外不適用於英語語言培訓項目中的F-1學生或M-1學生;這些學生是不允許參加任何網絡課程的。

SVEP還指出,在2020年秋季學期,如果在學期中的時候學校切換到完全線上課程,那麼學生將仍受制於此規則而禁止只上在線課程。因此,這些學生將不得不轉移到提供線下課程的學校或轉換他們的非移民身分。在美國境外通過完全線上課程繼續進行F或M學位課程的學生可以繼續在學生和交換訪問者信息系統(SEVIS)保持「活躍」狀態。

現在應該怎麼做?
當前在美國的F-1和M-1學生和即將通過F-1或M-1簽證,在2020年秋季學期尋求入境美國的個人應該與他們學校保持密切聯繫,以獲得自己的學校2020年秋季學期的計劃。2020年7月6日的SVEP公告規定,學校必須在2020年8月4日之前向學生發放新的i-20表格,並更新SEVIS,以確保符合新的臨時規定(完全提供線下授課或線下線上混合)。因此,在接下來的幾天或幾周內,為應對SVEP此公告,學校和DSO應該會宣布他們2020年秋季學期計劃的變動。

最後,2020年7月6日SVEP的聲明並不是最終規則。「最終的臨時規則」將在「不久的將來」在《聯邦公報》上發表,並成為最終規則。「最終的臨時規則」可能會包含更多關於網絡課程限制的細節或澄清。

本文由黃唯律師樓紐約辦事處合夥人和移民律師Joseph Fungsang撰寫。

黃唯律師樓成立於1987年,超過37年移民法經驗致力於滿足各種移民需求,為客戶提供各種職業類非移民簽證(H-1B、L-1、O-1)和移民簽證(PERM、EB-1、EB-2、EB-3)、家庭類簽證、投資類簽證(E-1、E-2、EB-5)、困難和其他豁免(I-601、J-1)、政治庇護、驅逐令/遞解令、BIA和聯邦法院的上訴、特殊少年身分移民(SIJS)、兒童身分保護法(CSPA)案件。

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