芝加哥選委會主席賀蘭特茲(左)、庫克郡書記大衛歐爾(右)在市中心的提前投票站召開媒體說明會,宣佈提前投票3月5日啟動。 梁敏育攝
芝加哥選委會主席賀蘭特茲(左)、庫克郡書記大衛歐爾(右)在市中心的提前投票站召開媒體說明會,宣佈提前投票3月5日啟動。 梁敏育攝

本報記者梁敏育芝加哥報道

 

芝加哥選委會與庫克郡從3月5日至3月19日展開提前投票。5日早上,芝加哥選委會主席瑪雪兒賀蘭特茲(Marisel Hernandez),庫克郡書記大衛歐爾(David Orr)在芝加哥市中心的超級提前投票站(16 W Adams Street)召開媒體說明會。

賀蘭特茲聲稱,從3月5日到19日,芝加哥所有的51個提前投票站,星期一到星期六,開放時間是早上9時至下午5時,星期天從早上10時到下午4時,特別指出是從3月12日到3月16日,所有的提前投票站開放到下午7時,方便選民在下班後可以去投票。
賀蘭特茲當天指出,他們有信心2018年伊州出選的投票率將會出現高投票率,在2014年的伊州州長初選,有14.7%即34,035名選民利用提前投票,比起2010年超出了9.5%。2018年伊州初選,無論是在州長候選人競選、或是伊州總檢察官,各選區的公職候選人,競爭均相當的劇烈,同時,今年的郵寄提前投票也有32,000名,比起2014年高出200%之多,比起2010年也多出100%。因此,選委會預測不論是從3月5日到3月19日的提前投票期間,或是3月20日的正式初選日,選民都自然有其心目中理想的候選人,也預測選民會積極的參加投票。
庫克郡書記大衛歐爾,今年將是他最後的一任,他早在去年年底已經宣佈在11月大選之後就退休。5日的媒體說明會中,他聲稱芝加哥選委會與庫克郡提前投票制度在2006年開始啟動應用,提前投票最重要是方便選民,由於伊州的選舉日都是在周二,不少選民在當天有可能出現各種變化而無法當天去投票,例如要出差、家人生病等原因,失去了公民履行投票的權力。而提前投票期間,選民可以在任何一個投票站投票。
在芝加哥郊區(Suburban Chicago)共有53個提前投票站,芝加哥市則設有51個提前投票站,包括了南華埠的公立圖書館、31街的第九分局,北華埠的提前投票站在杜魯門學院,6000號北百老匯路的Edgewate公立圖書館等。有關提前投票的詳情,請瀏覽 www.chicagoelections.com電話312-269-7900或cookcountyclert.com/earlyvoting。

選民須具備美國公民身份

歐爾表示,凡錯過了註冊的選民,可以使用「寬限期」(Grace Period),攜帶兩份由政府頒發的附照片的證件,其中一張要有目前的居住地址。就可以親自到提前投票站註冊並同時進行投票。
此外,從3月14日到3月16日,時間是早上10時到下午5時,在伊州大學芝加哥分校(UIC)的學生中心(750 S Halsted Street)設有提前投票站,芝加哥州立大學(Chicago State University),在學生聯合大樓(Cordell Reed Student Building, 9501 S ML King Dr),伊州東北大學(Northeastern Illinois University)的學生聯合中心(Student Union Center,5500 North,St.Louis Street),提前投票站從早上10時到下午5時開放讓註冊選民去投票。
當天,有媒體提問:是否有投票者持伊州州務卿辦事處頒發給非法居民的臨時駕照或芝加哥市府的市民證去註冊成為選民?而他們根本就不是美國公民?賀蘭特茲與大衛歐爾表示,選委會是依據聯邦與州的法律規定處理選民的投票工作,選委會工作人員替民眾登記作成為註冊選民,申請者在填寫選民登記表格時,已經有非常清楚明確的書明,註冊選民一定要是美國公民,年齡在18歲或以上者,並讓登記為註冊選民的民眾簽名讓他們明確的清楚,如果非美國公民而冒認的違規者,嚴重的將會被遣送出境。

3月5日的早上,芝加哥的選民已經開始提前投票了。