超酷炫的電動滑板車,可以騎著去上班、購物、休閑。芝市共享電動滑板車在去年試點,有80萬人次租用。芝市交通部提供
超酷炫的電動滑板車,可以騎著去上班、購物、休閑。芝市共享電動滑板車在去年試點,有80萬人次租用。芝市交通部提供

本報芝加哥訊

去年夏天、芝加哥市啟動受到歡迎但又備受爭議的「共享電動滑板車」(Electric Scooter)試點, 分別在芝市以北、南與西南兩側50平方英里的區域嘗試了2500輛電動滑板車;今年,芝市府再度啟動共享電動滑板車計劃,並將滑板車增加4倍,覆蓋了芝市大部分的區域。還將有新的規則,包括要求在騎行結束時將所有踏板車都鎖定在諸如自行車架或其他固定物體之類的物體上。
今年的為期四個月的試點項目將有10000輛踏板車和3個供應商(即Bird,Lime,Spin),市府規定所有的電動滑板車不能在市中心商業區、湖邊意見606步道使用,其他區域都可以使用。市中心商業區的定義是北部的芝加哥大道,南部的羅斯福路,西部的哈爾斯德街,以及位於克拉克和芝加哥街之間的另一條西部邊界。
芝加哥交通部(CDOT)發言人邁克爾說,今年的第二個試點重點目標從去年底試點學習到教訓,並著重於公平,停車解決方案和安全性問題,尤其是在這段空前的COVID-19健康危機時期。
CDOT專員姬爾白基在七月宣布試點計劃時表示,CDOT已經設計了一個新的試驗計劃,該計劃將擴展在去年的試驗中學到的知識,並將測試踏板車作為今年在芝加哥各社區中流動性選擇的可行性。特別是在今年新冠狀病毒疫情危機期間,CDOT繼續試行創新方法,以使芝加哥人能夠平安順利的出行。白基并表示CDOT將研究租用的踏板車是否可以長期作為民眾出行另一類的選擇,尤其是否可以為交通不便和經濟問題的居民提供幫助。
與去年不同,這些公司不必每天晚上都召集踏板車進行早晨重新分配。租用者必須將踏板車鎖定在自行車架或其他固定物體上的要求旨在消除去年踏板車遺留在人行道中部或門口,造成絆倒危險的抱怨。此也是去年的試點市備受爭議的地方。此外,也有人抱怨騎滑板車造成的傷害,被送入急診室接近200次。由於冠狀病毒帶來的風險,公司每次與員工接觸時都需要清潔踏板車,並且鼓勵騎手在每次使用後戴手套,洗手或消毒手。
滑板車可以使用電話應用程序租用。去年,價格各不相同,大多數開鎖價格為1美元每分鐘加15美分。價格由供應商確定。由於去年的計劃還引起了投訴,去年有10家提供商,因此車手不得不在手機上安裝多個應用程序。這次,芝市僅選擇三家公司,每家最多可部署3333輛電動滑板車。根據2019年的計劃,供應商每天早晨必須在兩個西區優先區域放置至少25%的滑板車。選擇這些地區是因為與城市其他地區相比,居民使用Divvy共享自行車的機會較少。
啟動電動滑板車的主因除了方便解決交通問題之外,Bird電動車負責人亨德森表示,使用電動滑板車也是為了保護環境、建設使用汽車對氣候的不良影響,他聲稱提供安全使用是他們的最高的指示。
電動滑板車的啟動,據悉將為芝加哥帶入工作機會,在第二次試點項目中,滑板車公司將為芝加哥帶來至少140個就業機會。Spin正計劃顧問60名員工加入當地的運營團隊,公司與員工將和芝加哥庫克勞動力合作,召開招聘活動,尋求符合資格的候選人。而其他兩家滑板車公司也分別添增數十名季節性員工,職務包括了操作專家和機械性方面的工作,此外也雇用專為全市的電動滑板車從電任務的員工。
租用共享電動滑板車的時間從早上5時至晚上10時,滑板車最高時速是15英里。每一家公司的收費各異,Spin滑板車提供一個星期的免費解鎖費,每分鐘收39分錢。Bird滑板車收一元的解鎖費,每分鐘收費32分錢。Lime滑板車目前則提供從南區至西區的使用者有半價優惠。
今年八月至十二月CDOT的第二度共享電動滑板車試點,是依據工商及消費者事務處發出的為期兩年的新興業務許可證而進行的。如果芝加哥市府與CDOT認為此項目獲得的反饋與數據都成正面性反應,則有望日後將延長下去。