芝市的私立學校迄今沒有公布秋季開課是否遠程學習或返校上課的細節。南華埠的聖德力天主教學校,校方曾表示目前依原定計劃將於8月24日開課。梁敏育攝
芝市的私立學校迄今沒有公布秋季開課是否遠程學習或返校上課的細節。南華埠的聖德力天主教學校,校方曾表示目前依原定計劃將於8月24日開課。梁敏育攝

本報芝加哥訊

  經過多個星期芝加哥公立學校體系(CPS)與芝市公立學校的家長的調查問卷,要求他們在8月7日前答覆選擇,即將在9月秋季新學期開課前,選擇讓孩子在家雲端網上學習,或是送孩子到課堂面授上課?

在8月5日早上,芝公立學校體系首席總監珍妮傑克遜博士、芝加哥市長羅麗萊德福特在新聞發布會,宣布決定在今年九月繼續全部網課教學。她們聲稱此完全是鑑於對學生、教職員的健康安全保障,同時也避免了芝加哥教師工會聲言將會罷課的威脅。此重大決策讓芝加哥公立學校30多萬學生繼續進行雲端學習,至於2021年度春季新學期的開學計劃,則視明年春季期間新冠狀病毒實際的結果而再行決定。

萊德福特市長稱,2020年度至2021年度新學期,決定繼續全部網課,主要是謹慎的審查了家長們的問卷回饋結果,更重要的是顧及學生、學校教職員及其家庭的健康與安全起見。

當初芝加哥市府及芝公立學校體系宣傳九月開課是混合計劃,即兩天時間學生回到學校上課,其他三天在家網上授課學習。但5日早上,宣布決定為了學童與教職員的健康安全起見,秋季學年將在網上授課。傑克遜博士表示,學生在課堂會學習的更多,但如今在冠狀病毒的傳播中,處境方面已經不允許學生回到課堂上課。

傑克遜博士也表示,上周通過一系列虛擬的市政府官員、芝加哥公立學校與家長們進行了商議,要求家長們提供回饋意見,明顯地家長們對於冠狀病毒蔓延的狀況與美國聯邦應對措施感到不安。儘管芝市府否認此重大的決定與芝加哥教師工會威脅罷課有關聯。

4日,芝加哥教師工會主席傑西沙克基(Jesse Sharkey)在推特上說,這是教師、學生與家長三方面的勝利。教師工會在去年九月也為了合約等要求持續了11天的教師罷課行動。

今年夏天,芝加哥公立教育體系提出了在九月開學的四個選項:即所有學生不返校,繼續網課學習、二為部分學生返校上課、部分在家網上學習、三是全部學生返校並配合各種衛生消毒設備、四為學校重新開放,恢復到疫情前的運作狀態。

就在夏天,教師工會已經投票批准了新學年完全是雲端學習的方案。對於芝加哥市公立學校的30多萬學生的家長而言,他們既擔心遠程選項、孩子們在學習方面比較散懶或跟不上程度,但也更加擔心孩子們的健康安全問題。尤其年幼的孩子,怎樣讓他們一整天佩戴口罩?保持社交安全距離?CPS特別對於非洲裔與拉丁裔族群家長的回饋依據,發覺只有20%的家長選擇送孩子返校接受面授學習。總體而言,在超過87000份調查問卷中,有41%的小學家長和38%的高中家長表示,他們不打算在9月8日勞動節之後新學年時送孩子返校上課。

針對九月開課的遠程學習的標準,CPS制定從幼稚園到高中12年級學生,將在典型的學校中一天的活動,每一個學校都有現場教學。此外,CPS也進行更嚴格的跟蹤,對於低收入地區,在3月份COVID-19疫情逼使學校關閉之後,芝市的30多萬學生中,約有1/3的學生被發覺缺乏足夠的互聯網銜接,因此導致該地區的學童無法正常的在網上學習。CPS為該些地區的分發了12.8萬台平面電腦,在5日CPS發布九月遠程學習的決定之後,聲稱將繼續與學校合作,確定向任何需要電腦設備與互聯網銜接的學生提供更多的幫助。

CPS首席執行長傑克遜博士表示,九月開學全部網課的決定不容易,但CPS並沒有輕言放棄,因為作為一個教育工作者,他們的願望就是讓孩子留在學校裡學習。同時,對不少學生而言,學校是他們一天中最安全、最穩定的時刻。